抑郁症是一种需要专业治疗的大脑疾病

抑郁症不同于人们通常的理解的情绪波动,它是一种大脑疾病,是社会、心理和生理因素复杂的相互作用的结果。全球约有3.5亿名抑郁症患者,每年有估计100万人因抑郁症自杀。但抑郁症是可被有效治疗的,前提是要了解并接受抑郁症,然后寻求专业且合适的方法。感谢世卫组织精神和物质滥用司司长Shekhar Saxena博士为本文提供的所有资料。

顾纯|网易探索频道编辑|2014.9.4
第011期

何判断是否患上抑郁症?

抑郁症不同于通常的情绪波动和对日常生活中挑战产生的短暂情绪反应。在典型的抑郁发作期,患者心情郁闷,丧失兴趣或享受感,且精力不足,连续两周以上乏力少动。许多患者出现焦虑症状,睡眠和食欲紊乱,并可能丧失自尊心或产生负罪感,注意力不易集中,甚至出现医学上无法解释的症状。根据症状的数量和严重程度,可将抑郁发作分为轻度、中度或重度。轻度抑郁发作者继续从事日常工作和社会活动有一定难度,但也许不会完全丧失活动能力。而重度抑郁发作时,患者就不太可能继续从事社会活动、工作和家务,即使从事这类活动,程度也极为有限。就可能是单相抑郁症。

另一种是双相情感障碍:这类抑郁症通常有躁狂期和抑郁期,在两者之间有情绪正常期。躁狂发作时,情绪亢奋或烦躁,过度活跃,急于表达,自尊心膨胀,睡眠需求减少。这两类抑郁症都可以是慢性的(即延续较长时间),时有复发,尤其是在无治疗的情况下。抑郁症是全球一种常见病,估计共有3.5亿名患者。最严重时,抑郁症可引致自杀。每年自杀死亡人数估计高达100万人。

抑郁症的成因是什么?抑郁症的发生和哪些因素相关联?

抑郁症是社会、心理和生理因素复杂的相互作用产生的结果。反过来,抑郁症可导致更大的压力和功能障碍,影响患者的生活并加剧抑郁症状。抑郁症与身体健康状况相互关联。例如,心血管疾病可导致抑郁症,反之亦然。

有哪些确定的危险因素导致一些人比其他人更易患抑郁症?

抑郁症患者的具体情况存在很大差异,患病风险因地因人而异。在日本,抑郁症的终生发病率为3%,美国的终生发病率为16.9%,其他绝大多数国家在8%到12%之间。缺少诊断筛选标准导致不同国家之间的抑郁症患病风险很难进行比较。文化差异和一系列危险因素都与抑郁症的形成有关。但在所有文化中,抑郁症的症状和表现都是相同的。世界范围内,一些确定的危险因素导致一些人比其他人更易患抑郁症。

(1)性别。通常女性患抑郁症的风险是男性的2到3倍。

(2)经济条件差或者说贫困。

(3)社会地位低,例如没有接受过良好的教育。

(4)遗传因素。若你的直系亲属患有抑郁症,你在一生中患抑郁症的风险是常人的2到3倍。

(5)暴露在暴力环境下。

(6)独身或者离异,在绝大多数国家都是一个重要的抑郁症风险因素,尤其是对男性而言。

(7)其他慢性病。比如心血管疾病。

为什么女性面临更大的抑郁症风险?

很多社会对女性所需扮演的社会角色的要求导致她们承受更高的压力。压力以及包括家庭暴力和虐待在内的其他因素致使女性面临更高的抑郁症和焦虑症风险。 抑郁症是导致人们丧失工作能力的一个重要原因,抑郁症给女性造成的经济负担比男性高50%。无论是在高收入、低收入还是中等收入国家,抑郁症都是女性承受疾病负担的重要原因。在发展中国家进行的研究发现产妇抑郁症可能是孩子发育迟缓的一个风险因素。这个风险因素意味着,低收入国家的孕产妇心理健康状况可能对儿童期发育产生重要影响,抑郁症的影响并不仅限于这一代,下一代也是如此。

从我们搜集到的多名抑郁症的经历来看,他们大多数童年生活在不幸福的家庭,父母的关系不好,现在的研究是否能证实童年经历和抑郁症之间有相关性?

童年期是培养生存技能的一个关键时期。在家里或者学校遭遇的负面经历——例如家庭冲突或者运动场的欺凌行为——能够对认知和情感发育产生破坏性影响。父母的悉心照料,安稳的家庭生活以及良好的学校学习环境都是至关重要的因素,有助于孩子在这一时期培养出健康的心理和出色的生存技能。心理健康的风险包括家庭暴力或者冲突,负面的生活经历以及恶劣的学校学习环境或者其他学习环境。如果暴露在这些风险环境下——例如长期受到毒打、被同学欺负、缺乏父母的关心教育或者虐待——会造成严重的心理创伤,对余生产生无法消除的影响。家庭的社会经济地位会对一个人进入青春期和成人期后的选择和机遇产生重要影响。住房条件差或者生活水平低可能被孩子视为一种耻辱或者没面子,对创造性学习能力和社交能力的培养产生负面影响,同时还会提高患病和受伤风险。

另外,母亲患有心理疾病或者滥用物质的孩子面临很高的家庭不和以及精神问题的风险。精神障碍的“代际转移”是母亲怀孕期间以及婴幼儿期间遗传、生物学、心理和社会风险因素相互作用的结果。

抑郁症可以被有效治疗吗?

抑郁症是可以被有效治疗的。虽然抑郁症给全球造成的经济负担是一个巨大的公共健康挑战,无论是在社会层面、经济层面还是临床层面。不过,大量定义明确并且立基于证据的策略都能有效应对或者缓解这个负担,它是一种能够在初级卫生保健条件下做出可靠诊断和治疗的心理障碍。关键的干预手段是采用一般性抗抑郁药物和简短的心理治疗。经济分析结果显示在初级卫生保健条件下治疗抑郁症具有可行性,同时具有经济可承受性和成本效益。

全球有多少抑郁症患者得到了有效的治疗?

虽然目前存在很多可能的疗法可用于治疗抑郁症,但抑郁症患者也面临很多障碍。全世界只有不到25%的抑郁症患者接受治疗。WHO 2012年对心理健康护理的“治疗缺口”进行了研究,结果发现世界范围内未经治疗的抑郁症的中位值接近50%。在一些国家,只有不到10%的抑郁症患者接受治疗。即使接受治疗,也往往不适当或者不充分。

具体可用什么方式治疗不同程度的抑郁症?什么情况下需要用抗抑郁药?

根据WHO精神卫生差距行动规划干预指导,理想的治疗方式包括采用抗抑郁药物或者心理疗法的基本社会心理支持,例如认知行为治疗、人际心理治疗和问题解决疗法。抗抑郁药物以及简短而严谨有序的心理治疗都是有效的抑郁症治疗手段。在治疗中度和重度抑郁症方面,抗抑郁药物能够收到很好的效果,比如,成人具有中、重度抑郁发作/障碍时,应当考虑使用三环类抗抑郁药或氟西汀(如需要对老年人进行药物治疗,在可能情况下应当避免使用三环类抗抑郁药)。但抗抑郁药并不是轻度或者亚阈值抑郁症的首选治疗手段。在专家辅助情况下或者在初级卫生保健情况下,自我帮助都是一个重要手段,有助于抑郁症患者缓解病情。西方国家进行的大量研究发现,将自助书或者基于网络的自助教程与革新性疗法结合在一起能够有效缓解或者治疗抑郁症。另外,抗抑郁药不应被用于治疗儿童抑郁症,也不应是青少年的一线治疗手段。对青少年,应慎用抗抑郁药。

抑郁症患者自己可以怎么做来帮助治疗这个疾病?

首先,要学会接受这个疾病。抑郁症是一种慢性病并且容易复发,时常让患者陷入极大的痛苦、无助和挫败感中。这些感受很容易让抑郁症患者产生放弃治疗的想法。但我们必须意识到,这些负面情绪也是抑郁症的一部分,克服这些情绪是康复路上的重要一步。整个治疗期间,抑郁症患者需要照顾好自己的情绪,这一点非常重要。治疗的开始阶段是最难挺过的一段时间,尤其是治疗还没有产生效果的情况下。 第二,要关爱自己。抑郁症真实存在。这是一种大脑疾病,通常需要某种形式的治疗。你必须承认并重视它,严肃对待抑郁症并学会关爱和照顾自己,这一点非常重要。 抑郁症甚至会让患者在完成生活中一些最简单的事情时也变成一项艰难挑战。如果可能的话,尽量做一些能够让自己开心和舒畅的事情,哪怕让自己的情绪稍微好一点也是有益的。

具体可以做什么事?

医生可能向你提出下面这些建议:

(1)每天坚持锻炼。健身能够让身体和心理受益。制定一套健身计划能够帮助你保持健康的体重和缓解压力,这一点对抑郁症患者非常重要。

(2)每天的饮食要做到健康和平衡。健康的饮食结构——包括整谷粒、新鲜的水果蔬菜、蛋白质和低脂肪——有助于保持健康的体魄。

(3)很多松弛法都能起到缓解压力的作用,其中包括冥想和深呼吸,进而让抑郁症患者受益。这些松弛法在世界各地被广泛采用,是一种低成本的减压方式。

(4)尽可能保持健康的睡眠习惯。作息时间要有规律,确保自己获得足够的睡眠,但又不能睡的太多。

(5)避免让自己承受压力同时积极为自己减压。生活和工作中产生的压力能够加剧抑郁感。在日常生活中应避免让自己承受太大压力,这一点非常重要。

(6)让自己的工作时间可预测和可管理。经常向自己的家人以及其他你所爱的人敞开自己的心扉,让他们了解你的生活状态,彼此间保持更亲密的关系,获得他们的帮助。

(7)限制饮酒或者少喝酒,避免物质滥用。滥用药物会加剧抑郁症症状或者影响用于治疗抑郁症的处方药的效用。

(8)安排一些日常事务。规划每天的生活有助于管理日常生活中很多不得不完成的任务。除了做好每天的规划后,你还要做好每个月的规划。

(9)对自己要有耐心。对于一些抑郁症患者来说,即使一些最简单的任务也变成一种不可能。

(10)如果觉得没有力气到外面走一走,到外面站一会,呼吸一下新鲜空气也是可以的;如果不能保持健康的饮食习惯,也应多吃一些水果;如果发现自己很难入睡,可以考虑借助药物或者一些松弛法;如果睡眠时间太长,应考虑采取一些方式减少睡眠时间。这些做法也许无法赶走抑郁症,但却能让你每天的心情舒畅一点。

抑郁症患者身边的亲友可以做什么帮助他们?

家人和朋友的关爱和帮助对抑郁症患者来说至关重要。家人和朋友能够在很大程度上帮助抑郁症患者,帮助他们与抑郁症做斗争。你们会让他们觉得自己并不孤单,去认真倾听他们的话,帮助他们寻找相关资源以及保持健康生活的习惯,坚持治疗。帮助他们度过最艰难的日子。不过亲友们可能需要了解抑郁症,因为很多可能不知道抑郁症是一种需要治疗的疾病,可能会想当然认为抑郁症无需治疗便可振奋起来,抑郁的情绪一点点好转。