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拯救A380的阿联酋航空

2019-02-12 10:20:52 来源: 网易航空 举报
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作者 | Henry Lin

出品 | 网易航空

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2000年,新改组的空客董事会通过一项决议,计划耗资88亿欧元来建造空客新一代客机,项目名称为A380。

当时,以747为代表的巨型宽体客机还是洲际航线的主力。旅客乘坐稍小客机汇集到香港、东京、法兰克福等航空枢纽,再转大型客机,前往自己的目的地。

空客A380也秉承着航空枢纽的思路,打破747的记录,成为民航客机中最大的一个,一时风光无限。

之所以叫8,除了与双层客机的横截面相同外,8也是不少亚洲国家的幸运数字。

空客寄希望这个幸运的项目能售出至少1200架客机,扭转自己在洲际航线客机竞争下的劣势。但让空客没想到的是,他们的预测出现了偏差。

A380飞机虽然成为空客飞机的代表,但在商业上,却远逊于竞争对手的777和787,连生产线都差点提前关闭。

不过,空客是幸运的,他们遇到了A380项目的最大救星——阿联酋航空。

现在看,我们很难说A380和阿航谁成就了谁。

但毫无疑问的是,阿航源源不断的订单成功给A380项目续命。在空客300多架A380订单中,阿联酋航空占据了一半还多。

不过另一面看,A380巨大的载客量正好和阿联酋航空的枢纽型发展思路相符。

而且,庞大的机身空间也让阿航可以在硬件上作出更多尝试。空中套房、空中淋浴等概念也被应用,而这在之前的民航界是罕见的。

在别家都头疼A380的运营思路时。阿联酋却借着A380,将自己枢纽航企和服务为上的理念扩展到世界各地,成为世界最大的中转航企之一,也使得迪拜成为世界第一大国际客流机场。

现在,阿联酋运营超过100架A380,在16家运营A380的航企里排名第一,远领先于排名第二的新加坡航空。

新航这个东南亚枢纽航企,即便算上已经封存和退役的5架,也只有24架A380。

阿航A380机队的扩展历史,其实也是他们航线的扩展历史。不过,在A380之前,阿航的发展也是个很有趣的事情。

迪拜机场就是阿联酋航空的主场迪拜机场就是阿联酋航空的主场

我们把时间往回再倒个34年。

1985年,阿航用一架皇室提供的727客机开始了自己的运营。后来,阿航又从巴基斯坦航空租借了波音737和空客A300客机。

与现在财大气粗的世界性航企形象比,当年的阿联酋航空,只是一家地方性的小航企。用租来的飞机飞飞孟买这些周边的南亚航线。没有盈利,只能靠政府补贴。

当时,中东最牛的还是位于巴林的海湾航空。这个巴林、卡塔尔、阿布扎比酋长国、阿曼的四国合资企业,占据了中东洲际航线的大头。

有的时候,发家真的需要一点运气。

阿航成立不久后,海湾战争开打,阿联酋航空成了那10天唯一运营的中东航企,帮助阿联酋航空积攒了一点名气。

从这里开始,这个中东穷小子,慢慢走上了自己中东航企的代言者的路。而当年的巴林航企,却在世界众多航企中,逐渐成为了小众的一个。

海湾航空海湾航空

阿联酋航空的发展,实际上也和迪拜酋长国的发展有千丝万缕的联系。2000年以后,阿航走上了快速扩展的道路。

有的时候,我们总将中东作为土大款的聚集地,实际上,阿联酋应该算是比较理智的。

那时候,包括迪拜等酋长国在内的多个酋长国都在考虑,石油终有挖完的一天,如何转型是个大问题。

迪拜后来制定政策,开始发展旅游、金融业。而作为补充,交通业也是迪拜王室一个重点发展目标,阿联酋航空就是皇室手上最好的一张牌。

那时候,中东被视为欧亚间的十字路口,从中东出发走南闯北都很方便,这是许多枢纽不具备的优势。

经过发展,最近十年中东地区的航空运输量增长了300%,已经成为“全球空中交通十字路口”。

现在的迪拜现在的迪拜

虽然说得轻松,但商场如战场,打起仗来是真刀真枪的干,子弹就是钱。没有钱,就需要执行收缩战略甚至破产。

阿航很大一部分的“子弹”来源就是迪拜皇室,各类补贴支持着阿航的快速扩张。

当然,在发展的过程中,来自日本及欧洲的银行贷款也做了一些微小的工作。

不过在这个过程中,我们也不能忽略阿航与迪拜民航局和迪拜机场的关系。这三者从某种程度上实际上是一家,“也就是所谓的又当运动员又当裁判”。

对于阿航来说,其在迪拜能更好的做到资源利用和成本控制的目的,而这是很多航企在自己基地无法达到。

另外,阿航的发展也赶上了欧美政策的支持。

为了帮助自家航企走出去,欧美制定了“开放天空政策”,以便达到航空自由化的目的。没想到几十年过去,这一政策却被中东航企钻了空。

四家航企编队飞行飞过迪拜天际线四家航企编队飞行飞过迪拜天际线

凭借开放天空政策,阿联酋航空在欧美市场如鱼得水。再加上一定的补贴,便宜又好的中转服务挣足了口碑。

不过,补贴打价格战占市场也得罪人。前两年,美国三大航联合状告以阿联酋航空为代表的三家中东航企,指责他们收到了数百亿美元的补贴,打价格战,玩不公平竞争,甚至要求美国政府限制他们的航线。

美国人说,这几家航企的有些航线,不挣钱也要开,就是靠补贴撑着。

有的人说,中国不少航线也有补贴,但很快就遭到了反驳。“他们的补贴和中国不一样,你见过打算开纽约到雅典航线的中国航企吗?——没有,但中东航企就敢这么做。”

阿航也是波音777最大的客户之一阿航也是波音777最大的客户之一

不过不管怎么说,阿联酋航空就是这么起来了,而且发展的还不错。

现在,阿联酋航空的客机穿梭在世界各大洲之间。将分散在世界各地的人集中到一起,再分别送到各自的目的地。

作为一个全宽体机队航企,在阿联酋航空的各种宣传片和宣传照里,我们可以看到飞机整齐排列的迪拜枢纽和有代表性的高大垂尾。

但相比其他机型,阿航A380在宣传资料里的出场率还是高了不少。为何不用其他型号?

或许还是因为A380自身的魅力吧——大即正义,A380就是阿联酋航空最大的那款飞机。

从某种程度看,阿航的品牌早已经牢牢和A380绑定。

2018年年初,空客销售大佬雷义在退休前亲自前往阿联酋航空,敲定了20架确认订单和16架可选订单。

签订合同时,雷义和阿联酋航空的CEO风光满面,这些订单,能帮助A380生产线继续运转至少10年。

在新闻发布会上,雷义除了感谢阿联酋航空还说“我们需要说服中国航空公司,购买A380并在大型航空港运行航线是件有助于提升形象并增长市场份额的事”。

不过,目前看来,A380在中国暂时也不会有新用户。

其实,换个角度想。即便让雷义回到2000年,那时就已经是空客销售总监的他或许也不会想到:

6家A380启动用户中,拯救这一项目的会是当年没那么出名的阿联酋航空呢?

全文完,感谢您的耐心阅读~

木寺晨 本文来源:网易航空 责任编辑:林持恒_NY9285
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