导语: 1月19日,美国总统奥巴马将在白宫举行国宴欢迎胡锦涛。虽然只有四道菜,但国宴却是国事访问四大礼仪“21响礼炮;白宫国宴;下榻布莱尔国宾馆;国会发表演说”中的重头戏。在白宫“搓一顿”不仅是美国外交礼仪中的最高礼遇,也是上层社交界的盛会。[详细]
 
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从建国之日起,白宫便成为美国总统主持的官方宴会的举办地。19世纪初,“国宴”一词是指美国总统设宴招待内阁部长、国会议员和其他政要的活动。
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美国首次国宴是在1874年举行的,尤里西斯·格兰特总统和夫人设宴款待桑威奇群岛国王戴维·卡拉卡瓦。桑威奇群岛的疆域包括了夏威夷,夏威夷后成为美国的第50个州。
     

传统上,新总统第一场国宴应招待加拿大或墨西哥领导人

美国国宴制度始于1874年,是总统对外宾最隆重的礼遇。依照传统,新总统上任后的第一场国宴一般会招待邻国加拿大或墨西哥领导人,不过近两届总统并没有遵循这种传统。而奥巴马总统上台后,也没有依照传统行事,其首次国宴招待了到访的印度总理曼莫汉·辛格。

尼克松与夫人帕特举行国宴的次数最多:76次

在所有总统中,尼克松与夫人帕特举行国宴的次数最多。尼克松时期的社交秘书露西·温切斯特·布里丝特说,“有76次,可以入《吉尼斯世界大全》了。”尼克松夫妇把正式的大礼服重新带回国宴,但取消了舞会。在76次国宴之外,他们还举行了无数的官方宴会。

克林顿“拉链门”一个月后,夫妇国宴上共舞探戈修好

在美国国宴百年的历史中,它还扮演过和事老的角色。克林顿入主白宫之后,好客的总统和他意志坚定的夫人继续每年举行4到5次国宴。在克林顿被曝性丑闻之后,1999年1月,众议院弹劾克林顿一个月时,借款待阿根廷总统梅内姆之机克林顿总统夫妇在国宴后的舞会上共舞了一曲探戈,重新修好。

鲜花的花销通常比菜肴还贵,国宴人均消费50至100美元

2009年11月24日,刚刚上任的奥巴马和夫人米歇尔宴请了第一位来客:印度总理辛格。这次国宴充分体现了白宫女主人米歇尔所提倡的健康饮食的生活方式。菜肴中以蔬菜和应季水果为主,其中许多原料和调料都产自白宫菜园。曾担任白宫厨师长11年、准备过35次国宴的沃特·施博说,国宴花卉的支出通常比菜肴的费用还高。据他的经验,国宴菜肴并不奢华,通常支出在每人50至100美元。

国宴也曾“迷信法国”,法式菜法文菜单法式礼服清一色法国味

在此前很长一段时间内,美国白宫的大厨都由法国人担任,因此白宫国宴一直以法式菜为主,甚至菜单上印的都是法语。之后的肯尼迪夫妇让宴会也变得越来越雅致,杰奎琳雇用法国大厨,让巴黎服装设计师设计礼服,誓要创造出“美国的凡尔赛宫”。直到2005年8月擅长做美国菜的菲律宾裔女厨师科默福德升任白宫大厨以来,才使白宫宴会日益“美国化”。[详细]

   
 
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杜鲁门执政时期,白宫正在进行大规模整修,国宴便安排在外国元首下榻的酒店举行。这张照片摄于1949年,杜鲁门总统来到伊朗国王下榻的索尔海姆酒店举行晚宴。
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在这张摄于1971年的照片中,尼克松总统在白宫北门廊迎接南斯拉夫总统约瑟普·布罗兹·铁托及夫人。
     

到访元首及配偶通常从北门廊进入白宫,宴会地点在国宴厅

按照美国国宴的外交礼仪,到访的外国元首及其配偶从北门廊进入白宫,美国总统和夫人将守候在此欢迎他们的到来。而吃饭的地方则在白宫的国宴厅(state dining room),国宴厅是白宫两间宴会厅中较大的一个,可容纳140位宾客,宴会厅大小为48 x36英尺。而在奥巴马为印度总理辛格举办的国宴则移师南草坪,因为印度人“经常在帐篷内庆祝”。

克林顿国宴曾有700人参与,国宴的附属活动和午餐也趋之若鹜

国宴作为美国社交界和外交界最重要的活动,来宾邀请名单是另一个引人关注的焦点。国宴策划者既要保证每一个出席者都是高贵而有身份的人,又要注意不要伤害那些虽然没有被邀请到但仍然“有头有脸”的人们。克林顿为答谢其竞选赞助者,不断扩充邀请名单,最大型的一次国宴甚至邀请了700名客人。在一次国宴上,为了能多邀请几个重要的客人,布什的顾问卡伦·休斯和罗夫都自愿退出国宴。为安抚许多资格已够但没被邀请的人们,白宫还邀请他们参加国宴之后举办的一系列娱乐活动,没被邀请参加娱乐活动的人们则被邀请参加白宫当天的午餐。[详细]

   
 
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照片上的长长的宴会桌是1902年美国总统设宴款待普鲁士王子亨利时布置的,多年来,这种布置已成为标准。
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在外交界,成为美国总统的座上宾对于一些外国政要来说是荣幸之至,他们有机会见到当今世界上最具权势的人。在国宴上,最受尊崇的座位当然是美国总统及其夫人的。
     

长长的方形宴会桌在1902年普鲁士王子来访的国宴上采用,座次极其讲究

在国宴上,最受尊崇的座位当然是美国总统及其夫人的。长长的方形宴会桌是1902年美国总统设宴款待普鲁士王子亨利时布置的,多年来,这种布置已成为标准。美国国宴座次安排非常讲究,坐在不同的位置意味着不同的地位。谁该和总统坐在一桌,谁又该和第一夫人坐在一起,都在美国政坛和社交界具有风向标的作用。

杰奎琳·肯尼迪首次放弃方桌,采用圆形桌,座次的严格限制被打破

但相比欧洲人,美国人显然不是一个极其注重礼仪和座次的民族,所以简单、方便交流的宴会桌和座次就逐渐被使用。在整个宴会厅布置圆形餐桌的做法始于杰奎琳·肯尼迪,这种安排使得宴会厅可容纳更多的客人,同时能让主人打破正式座位安排的严格限制。随着圆形餐桌的使用,在尊卑有别的座次上严格限制就被放松了很多。而在尼克松时期,第一夫人布丽丝经常会在国宴中安排E形桌:“如果总统不想看见某人,但级别又很高,就可以安排他坐在E字三横之一的拐角,背朝着总统。”

但女主人安排座次仍然是一件头痛的事,基辛格:我要坐在美女旁边

但碰到挑剔的宾客时,即使使用圆形宴会桌,安排座位也不是那么容易。在一次国宴上,当时还是单身汉的国家安全顾问基辛格就闹了一回别扭:时任美国总统尼克松夫人布丽丝路过东厅二楼时,基辛格一把抓住布丽丝,抱怨道:“是谁安排的座位?上次坐在我身旁的居然是位98岁老得牙都掉光了的老妇人(前外交部长的妻子)。”这之后,最漂亮的女客人总是被安排坐在基辛格的身旁。“如果我们不知道哪位最漂亮,就告诉侍从,如果临时发现人选,马上通知我们,我们现改一下座次。”布丽丝说。[详细]

   
 
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这张照片中,小布什夫人劳拉·布什作为女主人在欢迎日本首相的国宴举行前,在宴会厅做准备。
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在2009年奥巴马与辛格的国宴上,米歇尔·奥巴马身穿由印度裔设计师纳伊姆汗设计的晚礼服华丽登场,赢得社交界的一致好评。
     

基于尊重和传统:作为女主人的总统夫人须亲自操办贵宾名单、菜肴、餐桌布置等

前白宫御厨沃尔特·沙伊布曾说:国宴与其说是宴会,倒不如说是一台百老汇歌剧。公众最关心的,永远是宴会的第一主角:女主人。虽然每次国宴礼仪和菜肴都有具体的国务院官员负责,但基于对来客的尊重以及西方的传统:很多重要细节,如贵宾名单、菜肴、餐桌布置等,均由美国第一夫人及助手亲自操办。尽管美国国宴的安排会受传统影响,但每一位白宫女主人都会在举办的国宴上留下自己独特的印记。

国宴上的音乐以及节目表演通常体现女主人和第一家庭的品味

艺术家在美国国宴上表演节目已经有200多年的历史了。选择什么样的人表演节目通常也表现出了第一家庭及其来宾的音乐品位。如在美国第二任总统约翰·亚当斯当政时期,美国海军陆战队乐团的表演便成了不可或缺的内容。而奥巴马上任以来的首次与印度总理辛格的国宴则邀请了印度著名作曲家A·R·拉赫曼到场助兴。

女主人的着装是国宴里的话题,米歇尔的淡黄色无肩带礼服赢得赞赏

在国宴上,来宾们都会精心着装,女宾们更是精心打扮。而第一夫人的衣着打扮更是所有人关注的焦点。在2009年奥巴马与辛格的国宴上,米歇尔·奥巴马身穿由印度裔设计师纳伊姆汗设计的晚礼服华丽登场。当晚,她身着米色晚礼服、点缀闪亮银片,举手投足尽显女主人风范。媒体大赞米歇尔此次搭配完美,《InStyle》杂志时尚总编哈尔·鲁本斯坦说,米歇尔巧妙地选择了一款精致高雅的礼服,既合时宜,又显风采。至于选择印度裔服装设计师,米歇尔意在拉近与辛格夫妇的距离。 [详细]

   
 
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菲律宾裔厨师科默福德(Cristeta Comerford)由于在为印度总理莫汉-辛格所办的晚会中表现出色,被当时的第一夫人劳拉-布什任命为白宫的行政总厨师长。
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2007年,小布什在白宫设宴款待英国女王伊丽莎白二世,此图是伊丽莎白二世餐桌上的菜单。
     

地缘政治烹饪学:宴会通常由4~5道菜组成,以美式菜配以贵宾国菜肴

美国国宴菜谱通常会由4~5道菜组成,主要以美式菜为主,但有时为了照顾外宾的特殊口味,也会加一些有贵宾国风情的菜肴。作为白宫的面点厨师,罗纳德·梅尼耶深谙白宫的“地缘政治”烹饪学,菜肴还关系着错综复杂的外交政治因素。在老布什款待墨西哥总统的国宴上,厨师没有考虑墨西哥总统此次来访的议题:促进经贸往来,而自己做了一个着重于墨西哥文化样式的甜点:一个头戴墨西哥宽檐帽的小男孩斜倚在一个小土屋前打盹。情急之下,趁着贵宾还没有注意到这道菜,一位白宫助理一口吞下了甜点上戴着墨西哥宽檐帽的小男孩,而第一夫人芭芭拉·布什则趁客人不注意用餐勺夷平了那个颇具墨西哥特色的“小土屋”。

此前大厨都由法国人担任,目前大厨为菲律宾裔女厨师科默福德,年薪10万

前白宫行政总厨退休的2005年,菲律宾裔厨师科默福德(Cristeta Comerford)由于在为印度总理莫汉-辛格所办的晚会中表现出色,被当时的第一夫人劳拉-布什任命为白宫的行政总厨师长。当时的宴会共摆出了4道菜:第一道:冰镇芦笋汤、柠檬乳酪;第二道:欧式煎比目鱼、生姜-胡萝卜黄油;第三道:掺有开心果、提子的印度香米和时令蔬菜;第四道:莴苣。科默福德1995年进入白宫厨房,2005年得到当时第一夫人劳拉·布什的赏识升任总厨,服务了15年,到现在每年的年薪也不过10万美元,大约与工作四五年的研究生薪资水平相当。[详细]

   
 
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在西方社交场合,舞会也是一个重要的节目。图为美国总统奥巴马和第一夫人米歇尔在一起跳舞。
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总统偕第一夫人在北门廊迎接到访的外国元首,引他们到楼上黄色椭圆厅,举行家庭鸡尾酒会。在这张摄于1987年的照片中,戈尔巴乔夫在里根夫妇主持的宴会上向其敬酒。
     

约翰逊:一次国宴舞会50多位女宾共舞

白宫国宴上仅次与吃饭的活动,就是宴会过后的舞会,白宫方面通常还会安排艺术表演。林登·约翰逊总统夫妇宴请的第一位客人是前西德总理路德维希·艾哈德。开始时那些对约翰逊无甚好感的人们都等着看他的笑话,直到得克萨斯州出生的钢琴大师克里伯恩出现在舞会上时人们才开始对宴会另眼相看。约翰逊总统热爱跳舞,在欢迎英国首相道格拉斯·霍姆而举办的国宴上,约翰逊在舞会上与50多位女士跳过舞。

叶利钦邀第一夫人跳舞遭拒,芭芭拉·布什:绅士应邀请右手边的女士跳第一支舞

老布什当总统时很注重外交,视娱乐为外交的一部分。按照他的说法,在与外国首脑进行艰难谈判前,如果头一夜能共享晚宴,一起跳支舞,就不会在第二天早上发生可怕的事情,比如“拿拳头砸桌子”。但他最重视的活动上,嘉宾还是出了一次丑:1991年,叶利钦到访美国,当舞曲响起时,他颇具绅士风度地邀请第一夫人芭芭拉·布什跳舞。而芭芭拉却婉拒了叶利钦的邀请,并礼貌地解释说,美国的规矩是绅士应邀请坐在他右手边的女士跳第一支舞。[详细]

   
 

国宴谁掌厨?女主人的打扮得不得体?哪位男宾客邀请女主人跳了第一支舞?这些都将成为美国国内接下来很长一段时间的热门话题。白宫的国宴是美国最重要的外交活动,也是美国上层的名利场。保守的智囊团“美国企业协会”的诺姆·奥恩斯坦说:“只有两件事让你比参加国宴更有价值,那就是到克劳福德(时任总统布什的大农场)参观或者周末到戴维营做客。”

 
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编辑:谢云巍|另一面(微博)
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