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生化学家冷冻遗体被斩首 其子索赔百万美元

2019-06-13 15:21:41 来源: 红星新闻 举报
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(原标题:父亲冷冻遗体被“斩首” 儿子索赔百万美元)

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起死回生,躺赢死亡,人体冷冻技术,真的仅限于科幻小说吗?至少,在美国已故生化学家Laurence Pilgeram看来,这是一门未来可期的尖端科技。正因为如此,早在1990年10月,他就跟美国最大的人体冷冻服务商——阿尔科生命延续基金(Alcor Life Extension Foundation)签下协议——支付12万美金,对方则会在他死后,将他的身体无限期保存在-196℃的超低温下,直到未来某天,足够发达的科技再次“唤醒”他。

25年后,90岁的Pilgeram博士因心脏骤停去世,这份被列入“遗愿清单”的协议正式生效,就此,他成为阿尔科的第135名“患者”,开始在液氮中“沉睡”。但仅仅一个月后,一个意想不到的包裹被送到了儿子Kurt Pilgeram的家——一个装着父亲骨灰的盒子。

第二天,仍处于震惊中的Kurt再次得知,原来这份骨灰并不完整:“在我一无所知的情况下,他们砍下了他的头,烧掉了他的身体,然后把骨灰邮寄给我……能想象我当时的心情吗?”

极度痛苦和愤怒的Kurt将阿尔科告上法庭,然而,官司很快就陷入了胶着,阿尔科反诉Kurt违约,因为他中断了人寿保险应向阿尔科划拨的冷冻费用。

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“我想让人们知道到底发生了什么,”6月12日,Kurt第一次借助媒体发声,要求阿尔科公开道歉,并归还父亲的头颅。“他们的所作所为完全就是在损毁遗体,没有任何对死者的尊重以及专业精神可言。”

同时,针对协议中“无论遗体受到何种程度的损毁,都要保存所有生物遗骸”的条款,Kurt以“未按协议约定保存遗体”为由,向对方提出超100万美金的索赔。

但阿尔科方面的律师James Arrowood表示,舍弃Pilgeram博士的身躯是不得已而为之。据他介绍,Pilgeram博士去世后,他的尸体在加州圣巴巴拉县30℃室温的太平间里躺了两天多,此后,阿尔科才得知客户的死讯。

“阿尔科依靠亲属通报死亡信息,如果通知不及时,就会产生大问题。”按Arrowood律师的说法,由于拖延太久,阿尔科的工作人员匆匆赶到后,只能用大量干冰直接冻结Pilgeram博士,然后就地“神经分离”。这之后,他的头部被运送到亚利桑那州的机构所在地继续降温,而剩余部分,则在他死亡的5天后被焚化。

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但在Kurt看来,所谓的“神经分离”只是一个看似高深的术语,字面解释也无非就是把头部从躯体上取下以便冷冻而已,“尽管人体冷冻在我看来就是天方夜谭,看不到一丁点科学依据,但我尊重我父亲的心愿。可是,阿尔科完全破坏了它。就算(冷冻技术)真的可行,仅靠一颗头就能‘复活’他也几乎是不可能的。”

但显然,阿尔科并不这么认为,其官网介绍就明确写道,“(人体冷冻技术)在未来或许没必要使用整个身体,因为以功能正常的大脑为基础,有可能重新生长出一个年轻、健康的身体。”

为了打赢这场官司,现年57岁的Kurt目前已经花掉近50万美金,“很多人说我只是在浪费时间,劝我放弃,做点更有意义的事。但如果我也沉默,那么他们还会继续这种粗暴的操作。”

而阿尔科律师James Arrowood则认为,协议是跟Pilgeram博士签订的,就其本身而言,Kurt并没有指手画脚的权利:“现在的情况就像是,你作为一个成年人,心智健全头脑清醒,签下一份合同,结果你的孩子突然跳出来喊停,‘我不喜欢这份协议!’”

如今,作为阿尔科第135名“患者”的Pilgeram博士,还跟其余的167名“病友”一起,沉睡在那些绰号“大脚”的设备里。这些直径1米、高度3米的巨型不锈钢杜瓦瓶,每个能容纳4位全身冷冻“患者”以及5位神经分离“患者”——或者说,以及5颗头颅。

“我父亲是这个星球上最美好的人吗?肯定不是,但也不至于死后还要被肢解,七零八落分散各地。”Kurt眼下最大的心愿,就是要回Pilgeram博士的头颅并火化,再把全部的骨灰带去蒙大拿州大瀑布城,撒进一个叫做“伊甸”的家族牧场——80多年前,Pilgeram博士在那里度过整个童年,后来的后来,他又将它写进了自传:“那是所一流的生物学学校,远优于后来我接触过的一切高中和大学。”

钱珏晓 本文来源:红星新闻 责任编辑:钱珏晓_NBJ10675
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