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中国最鸡肋的考试,四六级算一个吧

2018-12-15 01:35:27 来源: 网易浪潮工作室 举报
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每到四六级考试的时候,既有人想临时抱佛脚,也有人干脆当打卡一游。不管有多不情愿,四六就都是大学生一定要过的一关。这场红遍全国的考试,真的那么有用吗?是哪双大手,把它推向了千万考生的面前?

中国最鸡肋的考试,四六级算一个吧

又是一年两度的四六级考试时间,对很多人来说,大学时期的噩梦,除了永远看不到终点的体测,就是一直卡着及格线的四六级了。更有不少学校规定学生必须四级/六级合格,否则就拿不到学位证书。

为了通过考试,有的人每天刷题刷到深夜,背单词背到吐,还要转发锦鲤和爱豆求保佑,然而考后只能含泪表示“这次考试五星好评,下次还来”;有人则很佛系,考前一天打开书,发现单词只背到“abandoned”,于是直接弃考。

不过,四六级考试真的能检测出学生的英语水平吗?换句话说,为什么大学生非要要考四六级不可呢?

改革改出来的四六级

对于很多人来说,四六级就像一个小高考,都是全国统考,见到谁都能问一句“你四级多少分”,仿佛非常公平通用。但实际上,四六级能出现和盛行,恐怕是很多八九十年代的教育专家根本没料到的事情。

70年代末,高考刚刚恢复的时候,大学生的英语水平普遍都非常差,英语虽然被列入高考科目,但并不计入总成绩。

根据80年代初教育部所做的一项调查,当时全中国只有三分之一的大学生能达到每分钟17个单词的英文阅读速度。

而与此同时,对英语的需求却非常强烈,不仅是需要大量的外交人才,很多中国学生也放弃了原本的热门留学地苏联,选择去英语国家深造。1997年的一份报道称,1978年至1997年间,共有27万中国学生出国留学,其中40%去了美国。

《中国合伙人》中就极致地展现了80年代中国人对英语的狂热追求/视觉中国
《中国合伙人》中就极致地展现了80年代中国人对英语的狂热追求/视觉中国

这时候,给大学里非英语专业的学生上英语课,就显得非常必要和迫切。但到底怎么上,要达到什么样的目标,却仍然很模糊。这时候的英语教学,还是各个学校自定目标,自选方式,更谈不上统一考试。

1982年4月,国家教委决定制定新大纲,分理工科和文理科对大学英语教学进行改革。当时的做法是对全国范围内的大学生进行抽样测试,并对毕业生的外语需求调查,用两年的时间制定了两份教学大纲。

这两份大纲跟现在的英语教学最大区别就是提出了分类指导。其中提出,理工科教学要把科技英语列为教学重点,训练学生获取专业信息的能力,而文科则把“教学重点放在语言基础上”。

2013年1月2日,北京王府井新华书店,莫言英文原版书亮相。如果放在30年前,这些书是不会推荐给理工科同学看的/视觉中国
2013年1月2日,北京王府井新华书店,莫言英文原版书亮相。如果放在30年前,这些书是不会推荐给理工科同学看的/视觉中国

而且,两份大纲筛选词汇的标准也不同,词汇表有20.3%的差异。理工科教学为240学时,而文理科则为280学时。在具体的教学方法上,也有非常大的差异。

这样的分类大纲,从设置之日起就引起了广泛的争论。一派认为,应该学习“基础英语”,打好基础才能一通百通,另一派则认为,应该学习“专业英语”,解决专业的需求问题。

本来保持这样的讨论也很好,但是大纲中的另一个要求让讨论的天平逐渐偏向一边。

虽然是文理分开的两个大纲,但它们有一个核心的共同点,就是要分级教学——把大学英语分为六个级别,其中一至四级为必修,五至六级为选修。因为“有了统一的标准,外语教师之间只要提到是哪一级,大家便知道所涉及的语言技能和词汇量是什么水平”。

2011年10月29日,福建省厦门市,英语四级词汇图书。先有了英语分级,再有了文理通用的四六级词汇表/视觉中国
2011年10月29日,福建省厦门市,英语四级词汇图书。先有了英语分级,再有了文理通用的四六级词汇表/视觉中国 

分级,把大学英语学习,尤其是四级内的学习定义为了“基础学习”,而“专业英语”则被认为应该在更高的水平学习。

因为分级而开展的“统一四级考试”,作为中国大学英语改革中的重要一环,不仅改变了很多大学生的美好周末,还让这场考试变成了甩也甩不掉的包袱,用也用不起的鸡肋。

不得不考的四六级

尽管今天的四六级考试已经有了严格的规定,但最初确定用某种方式考试很可能只是偶然。

1984年,国家教委在石油大学组织了一次英语教学研讨会,正赶上该校内部的外语水平考试,与会人员参观了考试,于是讨论是否可以将这一考试推广到全国,得到了当时90多所高校响应,就这样,石油大学的外语考试,被当做一个试行方案,成了英语四级的雏形。

1985年的《关于印发<大学英语教学大纲>的通知》规定:“国际教育委员会对完成了四级教学的学生进行统一的标准考试。”

2005年3月12日,北京。大学中英语四六级考试的广告图。我真的不想考/视觉中国
2005年3月12日,北京。大学中英语四六级考试的广告图。我真的不想考/视觉中国

不过在当时,大纲只是“要求重点大学经过一定时期的努力,基本上达到《教学大纲》所规定的四级要求”。而非重点院校应达到的级别则由高校自定。

但中国没有统一的高校英语水平测试,而四六级考试又是教育部高教司主办的,在高校间具有重要地位。因此各院校还是倾向于采用四六级成绩。

到了1999年,大学英语教学大纲第二次进行改革时,索性放弃了“基础英语”还是“专业英语”的讨论,不再分文理科和理工科,同时把原本只在重点大学试推行的大纲推广到全国,规定“《大纲》确定的教学目的和要求是我委今后检查大学英语教学质量的依据。”

2018年6月16日,全国英语四六级等级考试今日开考,山东科技大学考点的考生们等待入考场。如今不管是哪个大学,考四六级都成了必过的一关/视觉中国
2018年6月16日,全国英语四六级等级考试今日开考,山东科技大学考点的考生们等待入考场。如今不管是哪个大学,考四六级都成了必过的一关/视觉中国

于是,四六级考试就这样在全国推广开,为了达到四级的通过率,很多学校都强制要求学生考试,甚至把通过四级与能否毕业挂钩。

这还不够,教育部组织的决定院校生死存亡的办学合格评估当中,四六级通过率是一个重要指标。而能在评估中胜出,往往就意味着能在生源、口碑包括政府的财政拨款上,获得比其他院校多得多的资源。至少可以说,从1987年开始,就有院校“自愿”将四六级通过与学位证书挂钩了。

尽管教育部总是再三强调,从来没有把四六级通过率和学位证绑定起来的规定。2004年教育部曾专门对《中华人民共和国学位条例》进行修正,以示从来没有 “将四级考试与学位授予联系起来的规定”,2005年又专门声明没有类似的规定。

2005年,大学英语四、六级考试全面改革计分体制,由原来的100分制改为710分的记分体制,不设及格线,不颁发合格证书,只发放成绩单。图为2005年2月拍摄的四六级证书/视觉中国
2005年,大学英语四、六级考试全面改革计分体制,由原来的100分制改为710分的记分体制,不设及格线,不颁发合格证书,只发放成绩单。图为2005年2月拍摄的四六级证书/视觉中国

四六级考试办公室的网站上也说:大学英语考试是一个“标准关联的常模参照测验”,把学位证书和四级合格相挂钩的规定完全是各学校自己制定的。

但实际上,只要四六级考试的通过率仍然是大学考核的指标之一,它就会继续在大学存在。不仅如此,它还会直接影响到整个大学四年中大学英语学习的方向。

四六级让英语更糟糕

在90年代末国家教委决定对大学英语教学进行第二次改革时,其实已经有了非常多对四六级考试和英语教学大纲的不满。

1996年,当时分管教育的李岚清副总理于在中南海召开的座谈会上问道,为什么我们下了这么多功夫,很多学生还是不能熟练地使用英语?

于是,从1996年到1999年,国家教委决定投入几百万,研发不同的试题库,鼓励学校根据需要采用更个性化的方式来检查学生的语言能力,而非四级考试一种。

同时,北大、清华、复旦、南大等9校也开始试点改革,开发校内自主考试,“把重点放在提高学生的语言应用能力上”。目的就是打破四、六级统一考试的局面。

但这个淡化四级统考的改革还没来得及推广,就接到通知要求停止,原因未知。

到了今天,尽管四六级考试的项目变了又变,统一考试仍然是悬在每个考生头上的利剑。不管学生学什么科目,有什么需求,最后都得参加一场全国统一的考试。

四六级考试项目一直在改革,不管是根据什么标准改革,都没有根据不同专业大学生的实际需要改革/李慧. 多源流视角下英语考试政策变迁研究[D].南昌大学,2018.
四六级考试项目一直在改革,不管是根据什么标准改革,都没有根据不同专业大学生的实际需要改革/李慧. 多源流视角下英语考试政策变迁研究[D].南昌大学,2018.

不管是从体验还是从方法上,四六级考试都没能像它所宣称地那样有用。

复旦大学蔡基刚教授2009年对全国21所大学非英语专业大四学生的调查显示,有44.4%的人都认为自己相比于四年前刚上大学时,英语水平没有提高,甚至还有降低。

不要惊呼为什么高三才是英语的巅峰, 因为大学英语早就放弃了专业性,而成了一心追求四六级通过率的“应试英语”。

四六级考试本身也没办法评判英语水平。一般来说,一项语言测试应当包括对于输入和输出能力的考察,也就是我们传统上说的“听、说、读、写”四项能力。虽然在1999年的考试改革就有了口语考试,但会选择报考四六级口语的考生数只占考生总人数的1%。

2017年6月17日,山东聊城,全国大学英语四六级开考,学生正在复习/视觉中国
2017年6月17日,山东聊城,全国大学英语四六级开考,学生正在复习/视觉中国

会出现这种情况,是因为四六级的口语考试是一项单独的考试,四级要达到550分,六级要520分才有报考资格。但调查显示,企业在招聘人才时,48.6%的企业都认为说才是最重视能力。其次才是读、听、写。

而且,尽管年年都要考,人人都要考,但近几年企业对于四六级成绩的要求越来越淡化,不少企业虽然会对四六级成绩做基本要求,但并不会真正参考四六级成绩。而如果是涉及到国际交流的岗位,企业更倾向于直接出题测试,或者是参考托福雅思的成绩。

很多人都觉得,有个证书总比没有好,却不知道证书也要有针对性和专业性,得是能服务社会才有用。

2013年12月14日,湖北省武汉市,考生们正在考试。改革后的全国大学英语四六级考试开考。本次考试采取“多题多卷”模式,但也只是为了防作弊,而不是为了更专业/视觉中国
2013年12月14日,湖北省武汉市,考生们正在考试。改革后的全国大学英语四六级考试开考。本次考试采取“多题多卷”模式,但也只是为了防作弊,而不是为了更专业/视觉中国

比如雅思和托福考试,是根据英美高校学习所需要的英语能力而设计的,托业考试是按照跨国企业职场英语需求设计的。日本的实用英语技能检定(STEP)考试虽然类似于四六级,但也并非由政府主办,而是日本英语检定协会主办的,除非你自己想考,不然没人会拿着学位证逼你考试。

不过,虽然设计的不科学,证书又没什么用,但四六级至少还有一个优点——只要25元的报名费。比起那些动辄千元的考试费,就算多考几次试又有什么值得心疼的呢。

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刘小涵 本文来源:网易浪潮工作室 作者:刘派、程渔亮 责任编辑:刘小涵_NBJS6420
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