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独家|从秒拍到酷燃:一下科技与微博分合始末

2017-12-20 15:36:54 来源: 财经网 举报
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(原标题:独家|从秒拍到酷燃:一下科技与微博分合始末)

出现今天的局面,还是因为韩坤不够强大。他向往森林,但舍不得放弃新浪微博这棵大树

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2015年底,在新浪追加D轮的2亿美元融资后,一下科技跻身独角兽,代价却是失去主动权。图/视觉中国

《财经》记者 陈潇潇/文 谢丽容/编辑

一下科技董事长韩坤介绍自己时总说两件事,2006年创立视频网站酷6,2013年做了短视频秒拍。有的人会想起,早些年酷6网卖给了盛大,套现可观,而秒拍背靠微博这棵大树,现在也估值30亿美元了。

按一套常规的创业公司成长法则,无论是被巨头收购,还是跻身独角兽,故事都到头了。跟韩坤同期的视频创业者,大都回老家卖树种茶,把财务自由当成了重大成就。

但韩坤说,如果让他再选,他不会卖掉酷6,现在也不会只想做一家30亿美元的公司。能够真正做大、建立自己的移动生态才是最激励人心的结局。

只是,他现在的恐惧要比贪婪多。

韩坤最近开始看美剧《权力的游戏》。他组织员工在办公楼的小会议室里,关了灯,开始放。他告诉《财经》记者,他从中悟出的道理是,再小也要有自己的优势,强强才能共赢,强弱只会被吞噬。

依附巨头快速生长,又反被吞噬的例子他见得太多。在视频这种因版权和带宽成本而吞金如水的行业,巨头往往还把控着数据、流量入口等关键资源。

微博CEO王高飞是韩坤的合作伙伴,也是他的知己。一下科技每走大一步,都有王高飞的影子。韩坤不止一次在公开场合佩服其远见。

外界看到的是,一下科技太过依赖微博,两家公司捆绑发展的这四年,互相成就了对方,但也逐步瓦解了秒拍的独立性。

到2015年,秒拍的九成流量来自微博,微博也成了秒拍外部最大股东。

最近韩坤又把手中一家拥有视听牌照的公司酷燃给了微博。协助微博做更大的视频生态。实际上,这也是王高飞的主意。10月31日,酷燃在微博上线。Papi酱视频的LOGO从过去的秒拍变成了酷燃。

有人说,这么一来,秒拍实际上被边缘化了,但更准确理解,是韩坤在避免出局。

近一两年来,巨头各自圈地,短视频市场已经大变。一下科技的翘楚地位已经岌岌可危。前有腾讯背书的快手,后有今日头条亲生的西瓜视频。不到一年时间,市场份额相差只有10%。

用一位投资人的话说,比起上一波视频大战,这一波更加复杂,更像是巨头间的资本游戏,拼是各自背后金主的实力和远见。

是和巨头抱得更紧,还是保持距离,韩坤此刻也许已没有了答案。

紧抱微博大腿

离开酷6后,韩坤一直想做自己的移动视频产品,2013年,他决定为第二个创业项目一下科技寻找一笔战略投资,于是找晨兴资本的张斐做了天使投资人。

像当时其他投资人一样,张斐认为韩坤有些“傻”。在一个流量牢牢被巨头把持的市场,视频产品的核心问题是获取用户的成本太高。当时公司推出的一款名为“拍客”的视频产品,一直没有起色。

按照一套常规的中国创业逻辑,谁长得快谁赢,够大的一定会拿到钱,有了钱再扩大,如此循环往复。

在短视频行业早期,符合这个条件的只有美拍。这款美图内孵化的产品拥有天然的用户,2013年美图移动端的用户数已突破1亿,迅速赢得了包括创新工厂、红杉等一众风投的青睐。

StarVC前投资经理杨林苑曾参与秒拍的C轮融资,他回忆说,前期非常困难。“在这个行业,流量稀缺,无论是风投基金还是巨头,几乎不会同时投竞品。”

整个2013年,韩坤都在见投资人,有时要在门口等一天,直到晚上。他去经纬找王华东,没拿到钱。有投资人“说好明天去签字,结果投资人出差了,等到他回来,又走了。”

整个过程如履薄冰,韩坤也开始患得患失。张斐一路把韩坤送到了B轮,但对GIF起家的快手也感兴趣,同时也投了。

韩坤当时35岁,正处于精力的高峰,他不差野心。卖掉酷6后仍发誓要做中国的YouTube。也不差技术,追随他离职的,都是酷6视频技术的核心团队。他缺的是一个强有力的盟友,甚至是靠山。

“我把微博当成了救命稻草。”他对《财经》记者说。韩坤找到王高飞时,已有好几个短视频项目在排队,都想抱微博这个流量大腿。

王高飞最终选择了技术实力过硬,又愿意吃点小亏的韩坤。当时韩坤团队曾为微博提供了很长时间的视频技术服务,几乎没要钱。2013年微博注册用户已接近5.36亿,是美图的五倍不止。

事实上,2013年的微博并不轻松,市场在被微信蚕食,活跃用户下降了9%,几乎是自2009年以来最严重的一次。

时任微博技术及运营负责人的王高飞判断,短视频是微博反击的机会,这是比图文社交更大的市场。

“如果不通过这家视频社交媒体集合市场上主要的短视频投资资本,这些资本就会投向竞争对手。”去年,王高飞在接受媒体采访时说。这时,两家公司已经唇齿相依。

但2013年7月,韩坤拿到来自微博基金领投的数百万美元C轮战略融资时,提了一个条件,就是自己对一下科技的绝对控制权。换言之,微博只能建议,没有决定权。这也符合外界对韩坤的印象,运筹资本的高手,固执但有分寸感。此后四年,公司一路融到了E轮,股权不断稀释,但韩坤的底线是,保证公司在团队手里。

合作后,王高飞立刻建议改版“拍客”。他总结,这个产品的问题在于视频太大,难于上传分享,建议说,“能不能限制一下用户视频的时长,就像微博,每条只发140字。”

这句话韩坤听到了。但一个月后才真正落到了心头上。

2013年夏天,一个周六下午,苦于依然没有用户的韩坤在北五环简陋的办公室里,把玩谷歌眼镜的视频功能。他发现王高飞是正确的。一旦视频时长被限制在十秒,大小只相当于四张照片,上传迅速,体验很好。一个月后,“拍客”更名“秒拍”,正式上线。

“后来我就不去怀疑他的话了,他说的都是对的,我照做就行了。”去年,韩坤这么说。这时候,王高飞早已晋升为微博CEO,两人几乎每天都在微信上讨论业务进展,微博对一下科技的话语权也越来越重。韩坤说,只要是微博排斥的,团队都不会做。

抱紧微博这棵大树后,秒拍成为了微博短视频的唯一出口。流量、份额开始水涨船高,不到一年,用户渗透率就已赶上美拍。融资也变得顺利,先后吸引到了StarVC红彬等资本。StarVC前投资经理杨林苑说,当时StarVC决定投资的重要考量之一就是有微博背书。

“如果想往外跑,微博就不会把那么多的资源给我们。员工在做事的决心和执行力上面必然也会减弱。”韩坤向《财经》记者说道。他当时所理解的新浪微博,更多是一个可以一起打山头的、合适的人。

这种协同效应是明显的。2014年8月冰桶大战,经由微博大V及各路明星的参与,秒拍开始迅速传播。2015年又顺势推出了小咖秀,一款由明星主导的短视频产品,再次拉动了微博用户活跃度,到2016年初日活跃用户达到1.2亿,大幅回升。

微博的营收也在飞速增长。尽管短视频变现模式跟图文时期比,依然是广告,但体量却扩大不少。

有业内人士表示,过去1000万粉的大号,接一条图文广告,最多10万元。现在做短视频,哪怕粉丝只有500万,广告费也高达30万元左右。财报显示,2017年一季度,视频贡献了广告收入的18%,三个月内激增了8%。

更复杂的烧钱游戏

《权力的游戏》播到第六季,寡不敌众的守夜人雪诺终于被利刃戳中了心脏,生死未卜。韩坤起身关掉了视频,不忍往下看。一连几天都在想,雪诺会活过来吗?

这多么像韩坤过去十年的故事。过去十年他连续经历了两轮烧钱大战,也是强敌环伺,回回都是生死局。2009年酷6与土豆优酷陷入低端循环的版权战,由于资金链紧张,酷6最终“卖身”,一年后惨淡收场。

如果说视频时代没有真正的赢家,五年后战场挪到移动端,依然是巨头主导的资本游戏。差别在于,这一轮烧钱的复杂程度一直在升级,先有直播,后有内容补贴战。

韩坤注意到,去年在应用商店还能搜到一连串视频产品。现在仅剩下了几家,都是前期有投入和资本的积累。西瓜视频、抖音背靠今日头条,起家于三四线城市的快手被百度及腾讯加持。

互联网的残酷在于,一旦技术护城河被突破,对手就能以十倍的速度赶超。当韩坤意识到这一点时,后进者已经与他站在了同一起跑线上。

2016年秒拍曾以61.7%的用户渗透比,成为这个市场一枝独秀,到了今年二季度,快手及今日头条旗下西瓜视频已跃升至第二、第三,分别为51%及46.5%,与前者相差仅为10%左右。

今日头条高级副总裁刘思齐对《财经》记者表示,他并没有把新浪当成对手,因为规模和技术都没法比。

焦虑重新回来了。韩坤每五分钟就要看一次数据。“在这个行业,数据就是面子。”他把核心员工都拉进一个名为“数据驱动的一下科技”的微信群,方便随时监控和警醒团队。

如果说韩坤被数据所困,那么王高飞可能更关注成本。他算过一笔账,即便带宽费用每年下降一半,也抵消不了视频分辨率日益优化所带来的成本提升。2016年他在接受采访时表示,带宽依旧是最头痛的问题。

2015年为了节约推广成本,微博和秒拍差点错过了直播风口。韩坤的想法是一条鱼多吃,把直播安置在秒拍产品内。这样花10块钱去推广一个用户,既推直播又推秒拍。王高飞则对带宽费心有余悸,流水要做到每个月2亿元或者3亿元以上才会有利润,非常困难。一直播拖到2016年5月份才上线,而映客已经火了一年。

也是在这一年,一下科技和微博之间长期的默契平衡被打破了。

2015年底,在新浪追加D轮的2亿美元融资后,一下科技跻身独角兽,代价却是失去主动权。秒拍90%的流量来自微博。2017年第二季度数据显示,秒拍APP的周打开率为11次,仅为快手的二十分之一。如果离开微博,秒拍很可能成为无源之水,更别说构建自己的移动生态。

公开资料显示,一下科技的五轮融资中,1.9亿美元来自微博基金。韩坤向《财经》记者透露,实际上不止这个数,新浪集团也投了。从C轮开始,新浪就已成为一下科技外部最大股东。韩坤说,这点他之前一直不说,害怕被站队后,损失业务来源。

2016年底,同样是新浪领投,一下科技宣布融完E轮5亿美元,估值30亿美元,换句话说,股权又被稀释了六分之一。

一位长期观察一下科技投资的投资人士判断,“韩坤之前想拿新浪的投资,可能现在不想了。再拿就等于要死心卖给微博。”

如果不是补贴战,韩坤本可以不拿这笔钱,他并不缺钱。

可韩坤此时已经没有退路。

这之前的小半年,2016年9月,今日头条宣布10亿元补贴短视频内容商,把烧钱战又推向了新的高潮。各平台已经开始争抢内容资源。E轮融资当天,一下科技称将投入10亿元到内容补贴。

今年5月,今日头条旗下火山小视频以2000万元人民币,从快手处挖走了MC天佑。现在又盯准了微博。华映资本高级投资经理刘天杰手中的几个微博的MCN(短视频内容商),已先后被今日头条、腾讯约谈,后者甚至没有砍价。

独立,还是不独立?

如果一个行业没有技术屏障,又对资金绝对依赖,便难以抵挡巨头的快速切入。

快手在2017年3月接受腾讯的战略投资后,就屡传将被收购的消息。杨林苑认为,单纯的短视频公司给资本市场的空间不如想象中大,如果不拿巨头的钱,快手也活不了多久。

巨头的阴影下,是卖掉再来,还是继续搏斗,或者干脆自生自灭,完全取决于创业公司自己。快手选择了继续搏斗。

今年11月中,《财经》记者获悉,快手已着手准备在香港上市,或成为继美拍后第二家IPO的短视频公司。

这是个多少会让韩坤玩味的时间点。其实,在今年初,韩坤也有将一下科技推向二级资本市场的打算。毕竟,一下科技已经融到了E轮,投资人要变现,他也需要更多钱来支撑下一步。

前些年,韩坤有太多的机会把自己卖给新浪。新浪也多次表达过收购邀约,韩坤都拒绝了。

2014年,他通过购买一家视频公司酷燃,获得了视听牌照,为将来的业务发展做积累。过去三年,他不断地对外投资,前后投了20多家公司,拓展业务边界。

现在一下科技已是估值30亿美元的小巨头。一位业内人士说,“新浪也买不起了,况且买来干嘛呢?”

这是一个好问题。

新手、巨头纷纷涌入市场,包括360及爱奇艺在内的大平台,都已开始着手做自己的短视频。

“从内容角度看,这是必要的一层,有能力的都要做,也是攻防策略。”一位业内人士对《财经》记者表示。

微博只有做到最大或者具备了垄断优势,才能生存下去。官方数据显示,微博视频广告收入已经是20亿元以上的生意。这迫使新浪开始不断收紧对视频业务的权力。

12月5日,微博宣布将建立30亿元基金,用于投资视频项目。

韩坤一直认为,相比自建一支视频队伍,无论是效率还是成本上,控制一家外部公司才是新浪更好的选择。

但实际上,2016年起,新浪就在创建自己的视频团队。有业内人士对《财经》记者表示,几乎所有的平台业务部门都会想做自己的视频,而不仅仅是通过投资,投资并不代表是自己的。

最近,韩坤自己把酷燃让给了新浪。新浪微博11月5日发布的公告称,酷燃会尝试在IP类节目进行探索,希望为用户提供优质短节目视频服务,未来的节目时长将在30分钟以内。有别于自媒体或者普通用户上传的短视频,短节目视频本身的制作公司需要有视听节目制作许可证。

韩坤说,这么做的原因非常简单,一是解决新浪的牌照问题,二来保证自己与新浪持续的紧密关系。“实际上,按照新浪的规划,如果一下科技不做,也会有别人来做,为什么不把机会拽在自己手里呢?”

王高飞下一步想把视频业务做成优酷土豆,大量做版权引进。

一位资深视频人士向《财经》记者证实了这一点,他本人刚被微博从优酷挖角。如果没有酷燃,还会有别的,到那时一下科技可能就彻底失去了山头。

和2013年一样,韩坤再次有点吃亏地排在了新浪微博名单的最前面。但通过这个牌照,他和微博的关系依然可以存续。

新浪微博官方称,微博和一下科技将在酷燃的版权内容投资与建设上继续合作。

在启动酷燃之后,微博在视频行业已经形成完善的布局。酷燃主攻IP类节目、秒拍聚焦用户上传的短视频领域、一直播在秀场直播领域、微博故事在视频社交领域、随手拍在微视频。

韩坤则强调,他会集中精力做秒拍,酷燃的产品定位需要版权投入,太烧钱,将由王高飞主导。

如今的韩坤恐惧比贪婪多。至少以前怕被站队,现在无所谓了。“我前两天看一篇文章,说你和所有人都是朋友,你就没朋友。”他对《财经》记者说。

(《财经》记者梁辰对此文亦有贡献)

(本文首刊于2017年12月11日出版的《财经》杂志)

(作者微信karine1986,欢迎交流,加好友请注明姓名公司职务)

独家|从秒拍到酷燃:一下科技与微博分合始末
(编辑:许楠楠)

(原标题:独家|从秒拍到酷燃:一下科技与微博分合始末)

netease 本文来源:财经网 责任编辑:王晓易_NE0011
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