创客机器人打入海外市场(图)

2015-02-04 04:43:11 来源: 南方都市报(深圳)
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1月16日,王建军在公司整理Makeblock生产的机器人,他希望公司成为机器人界的乐高。
  1月16日,王建军在公司整理Makeblock生产的机器人,他希望公司成为机器人界的乐高。 南都记者 霍健斌 摄

  人物:王建军

  身份:创客工场(Makeblock)创始人

  创客和创业之间的距离有多远?80后王建军用4年时间证明,好创意加毅力和执行力,创客也能创业成功。王建军创办的Makeblock模块化机器人搭建和创意实现平台,让成年人可以像玩儿童玩积木一样搭建智能机器人。

  1把螺丝刀,10分钟,十几块积木一样的铝合金模块就能组装出一部坦克形机器人。如果一个人独酌时有点寂寞,你也可以用M akeblock提供的模块造一个倒酒机器人。2013年1月21日,M akeblock团队的众筹视频在美国K ickstarter网站成功筹得18万元美金,是王建军预设的3万美元募资目标的6倍。这家很酷的公司来自深圳。

  为创业放弃做飞机设计师

  近日,南都记者探访了位于宝安西乡的M akeblock.在一栋商务楼的4楼,没有大招牌,外人很难找到这家在国内外创客中掀起热潮的公司。办公室门口的工作人员指向角落里一位年轻人,戴着黑框眼镜的王建军从电脑前站起,绕过脚边一台3D打印机向记者走来。

  偌大的办公室没有隔间,20几名员工忙碌着,目测平均年龄在30岁以下。墙边陈列架摆放着各型配件,另一台架子被开辟为书架。王建军说,最初只租了一个办公室,随着业务扩展,逐渐把4楼的6个办公室都租了下来,作为研发室、实验室、行政办公室等。员工也从开始的4名创始人发展为50人。

  “机器人是我第二喜爱的兴趣。”王建军说,2010年他从西北工业大学飞行器设计专业获得硕士学位,在校时很喜欢机器人,还参加了学校机器人社团。毕业找工作时他发现,如果要进对口单位,只能去研究院或体制内单位,他转而选了机器人方向。

  在王建军眼中,深圳是最适合做机器人的城市,软硬件都有。机器人涵盖的机械、电子、软件三大领域,他选择从个人能力最薄弱的电子入手,先在一家公司做电子工程师。

  在大学期间,王建军就有很强的创业念头。本科毕业前后,他决定做飞机设计师,但读研期间发现国内研究与自己设想的出入较大,便放弃这个念头决定创业。

  创业灵感来自乐高玩具

  2011年5月,入职一年后,王建军打了辞职报告。创业念头很多。工作时他就在想做什么产品,很多项目需要别人投资,如果没有投资,能否从零开始把机器人这个项目做起来?

  王建军思考,如果做智能机器人,要解决三方面问题:机械、电子和软件。电子和软件方面,业界已有很好的解决方案,但机械方面尚有欠缺。乐高虽然灵活,但是塑料的,也很贵。“我的灵感也因此而诞生:提供另一个灵活的专业机器人搭建平台”,王建军说,这个项目有商业价值,也有足够的发展空间,没资金的个人可凭一己之力做起来。

  离职后,王建军用工作赚得的几万元在租住的房子里开始创业。一个人创业的环境实在苦闷,此时创办一年的柴火创客空间正在招揽项目,创客们在此集中办公可以把不同的创新理念放到一起碰撞,氛围很热闹。获得认可后,王建军把办公室搬到了柴火空间。

  他从华强北采购元器件,向佛山的一家金属加工厂下订单。资金困难时,王建军刷爆了信用卡,还向朋友借过钱。

  参加孵化器比赛进入前十

  2012年春,王建军带着团队参加了美国H A XLR8R硬件孵化器比赛,成为唯一打入前十的中国团队,成功获得2.3万美元融资。这笔钱解决了最困难的资金问题。

  创业头两年异常艰难。2012年至2013年,因管理经验不足,当时加入的第二、第三名创始人相继离开。直到2014年,团队比较稳定了,王建军才缓过劲来。怕父母担心,直到创业情况好转,他才将辞职一事告诉父母。

  2 0 1 2年年底,王建军决定参加K ickstarter众筹融资。K ickstarter上的项目五花八门,但王建军最终凭着项目的创新性获得超预期成功,成为第一个在该平台成功融资的中国项目。参加孵化器大赛及众筹成功增加了媒体曝光率,2013年6月,M akeblock获得第一笔300万元风投。

  希望政府培育创客土壤

  2013年底,M akeblock实现收支平衡,2014年销售额达到2000多万元,预计2015年销售额会翻好几倍。2014年销售额中,国外市场占了70%以上。王建军说,国外主要是创客市场,国内是中小学教育市场。教育行业有需求,他们也在拓展。

  让王建军乐观的是,创客正成为热词。但他认为现在很多人把创客和创业挂钩,其实创客中只有一部分人创业,还有一部分人只是享受创造的过程。创业阶段的市场化运作过程,已有成熟的环境,但如何培养出肥沃的创客土壤,关注度还不够。作为一名创客,他希望政府能关注到这方面。

  为鼓励员工们创新,王建军在2013年年会上提出创客马拉松,每月在公司内部举办一次,员工们分成几个团队,在24小时内创造出新的机器人。他指着一个自动鞋盒组装机器人说,“这个就是在创客马拉松上做出来的。活动的效果非常好,总奖金也从开始的几千元逐渐涨至上万元。”

  对于模仿者,王建军已做好准备迎接挑战。对一家开源硬件平台公司,拥有几百种零件、电子部件、软件,在开源的平台上技术都是公开的,模仿者可能抄袭一部分,但要全部复制不太可能。王建军计划从2015年开始,通过搭建开放式平台引入第三方,整合一批中小加工厂。但这个过程比较困难,前提是把各种产品标准及供应链建立起来。


  采写:南都记者林燕德

  创业经

  对于进入创客相关行业创业,王建军分析自己的经验时说,首先要选对正确的方向,然后是坚持。无论再好的方向,都会遇到很多困难,多撑一会儿,可能就是另一个拐点。而通过K ickstarter参与众筹,可以让产品提前得到客户认可,而且不用出让股份就可以得到一笔堪称天使甚至是A轮级别的融资。此外,产品还未正式面世就有一批天使用户,可以听取反馈意见改进,这还是一次长达数月的免费广告机会。

  作者:霍健斌

netease 本文来源:南方都市报 责任编辑:王晓易_NE0011
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