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我们为什么要探索彗星?

2014-11-14 09:22:10 来源: 东方早报 举报
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早报见习记者 徐明徽

格林尼治皇家天文台前天文馆讲师、英国皇家天文学会会员Usama Husan在探测器成功着陆彗星后,解释投入巨资研究彗星的原因。他认为,首先太阳系之外有无数颗彗星,这些彗星大都于40亿至50亿年前形成。其次,有证据表明,大量的彗星内有水的痕迹,也有有机分子等成分,研究彗星有助于我们破解地球的生命起源。最后,研究彗星也有利于我们发展太空科技和低耗能技术,对人类有益。

对于科学家们而言,彗星上的“奥秘”,或许可以解答人类千古以来的疑问—“我们从何而来”。

彗星往往被人们通俗地叫做“脏雪球”,由冰晶混合尘埃与岩石组成。彗星和小行星是早期太阳系的物质,研究它们对探讨太阳系、行星演化和地球科学都有重要的意义。随着各类探测器的发射成功以及人类科技的进步,彗星和小行星的探测已经成为新世纪深空探测的热点之一。

在古代,彗星往往被认为是不祥之兆,俗称“扫把星”,人们往往将战争、瘟疫等灾难归罪于彗星的出现。然而,现在我们了解到,彗星或许是使得地球上出现生命的直接因素。科学家们之所以对探索彗星不懈努力,是因为彗星本身没有地质活动,又长期呆在太阳系外围的“冰冻室”里,所以它们很好地保存了太阳系早期的资料,尤其是那些可能和地球上的生命诞生有关的资料。

在天文学界,大多数天文学家认为地球上大量的水,可能就是彗星与地球相撞时带来的。甚至科学家进一步认为,和彗星一并来到地球上的,还有构成生命的原始物质,甚至生命本身。

据果壳网介绍,67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星是一颗木星族彗星,木星族彗星是指受到木星引力影响的彗星,这些彗星轨道距太阳最远处都在木星轨道附近,公转周期在20年以下。在撞击地球的彗星中,木星族彗星可能占据高达90%以上的比例,它们对地球有着举足轻重的影响。

人类目前实施过空间探测的彗星,除了哈雷彗星以外,全是木星族彗星。以前的彗星探测器大多数仅仅是近距离飞掠。菲莱登陆彗星表面采样钻探,可以算是人类历史上对太空探索的一大突破。

完全依靠自身携带的电池,菲莱能够维持5天的运转。再加上太阳能的话,着陆器能够进行更长时间的科学探测工作。而罗塞塔探测器作为母船,则将继续围绕彗星轨道飞行,至少持续到2015年底—在这颗彗星靠近太阳然后又远离的过程中,持续对它展开详细的研究。

netease 本文来源:东方早报 责任编辑:王晓易_NE0011
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