沪江网,先行者的慢逻辑

2014-08-27 17:24:00 来源: 齐鲁网(济南)
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相比传统教育机构对在线教育的后知后觉,脱胎于校园BBS的沪江网从创业的那天起就一直在探索这一领域的道路上前行。应该说是不折不扣的先行者,这也让其在风生水起的在线教育市场拥有更多的话语权。

教育是个慢产业,即便是以快闻名的互联网创业规则开始渗透教育产业,也不得不遵循这个行业的原有规则—教育是个慢产业。沪江网联合创始人于杰对自己所处的行业有着非常清晰的认识与定位。在他看来,在线教育是个长线市场,“既然是长线,那么它的增长就不会像电商那样出现一个突然的喷发点”。这一点沪江网过去13年的潜心经营可见一斑。

行业背景留给出身草根的沪江网很大机会。来自第三方研究机构的艾瑞数据显示,2013年中国在线教育市场规模达839.7亿元,同比增长19.9%,而到了2015年,这一数字将达到1191亿元。在沪江网CEO伏彩瑞看来,在线教育是一座金矿,但要想在其中掘金却没有那么容易。

盈利探索

当在线教育行业的后来者们还处于“烧钱”阶段时,盈利之于沪江网,早已不是问题。对于行业的特性,于杰的说法是,互联网教育产业的流量变相与网络游戏流量变相相比,周期较长,决定了它的“慢“发展,定位长期发展的项目,不会有突然的效益增长点。

早期的沪江网有两个营收途径—发布教育类的广告语开展教育电商,其中,电商既包括传统售卖图书,也包括在线教育课程等数字化内容出售。

“所有的模式都建立在公司社区网站的用户积累之上。社区里用户目的性强,都是来寻找学习机会的,消费者资源已有积累,公司所要做的就是去开发一个合适的业务。”于杰进一步说,广告模式最简单,有流量就有收入,可养活小团队;而解决了信息流、资金流和物流,电商业务就随之而来。

但这样的商业途径在2008年经济危机爆发时遇到了问题。于杰直言,那时沪江网创办后最困难的时期—广告要依靠合作者的投放量,当经济危机重创公司的合作者后,广告收入大幅下滑。而电商业务仅起到一个搬运工的作用,毛利非常低。

2009年5月,沪江网校推出。于杰介绍:“沪江网校构建了一个包括老师、班主任、助教、同学、同桌等各种角色在内的学习生态。”根据沪江网披露的数据,在沪江网校开办四年时,累计培训的学员超过300万人。相比之下,一个大型教育机构一年培训的人数在2万人左右。

“2009年后,沪江网的日子就很舒服了,因为我们不缺钱了。对于沪江网这样的草根创业者来说,是不可能单纯地以来融资去生存的”于杰说。事实也的确如此,直到去年7月,创办13年的沪江网才刚刚进行B轮融资。

于杰认为在线教育这个行业正处于一个微妙阶段。虽然行业很火热,但大众消费者并没有真正进入互联网教育。这就像之前的电商一样,虽然在2008年之前,阿里巴巴就已经名声斐然,但电商出现雪崩式增长,确是在2008年到2012年这段时间。从这个角度看,无论是互联网巨头还是新兴的创业公司,进入在线教育领域的人越来越好,这样才能共同培育市场。

平台发力

当公司主要板块的营收模式日渐清晰,沪江网也在积极探索新的模式。眼下,沪江网找到了俘获用户的新入口—在全国开设在线教育体验店。

和很多互联网企业一样,沪江网走到线下也希望更好地贴近用户、服务用户。于杰认为,尽管在线教育的概念被追捧,但还有很多人没有真正接触过它,沪江网希望通过线下的普及教育让更多人了解在线教育的学习模式和沪江网的学习产品。

作为探路者,沪江网并不急于开设更多门店。按照于杰的设想,他想先在北京、上海两地把线下服务的流程走好,形成标准化的模板,从而再去大规模复制。在他看来,这种体验式营销可以带来更多的线上用户。

如果说沪江网开体验店是为了更好地了解用户、挖掘用户,那么开办黄埔军校则是为了帮助合作伙伴共同成长。今年3月,沪江网发起黄埔军校集结号,为教育行业的合作伙伴们提供免费培训,并分享沪江网多年来的互联网教育和管理经验。

创立黄埔军校,与沪江网的平台化战略有很大关系。于杰表示:“我们做互联网教育,从来不是为了当一家外语培训专家,而是希望通过互联网,改变人们获取知识的方式。”在于杰看来,语言学习是唯一可以满足不同年龄层次学习需求的类目,当语言培训被打通,就该是时候拓展其他学科领域了。近几年来,沪江网已经在向法律、会计、K12等多个教学领域拓展。如果所有学科产品都由自己来做显然不显示,沪江网的做法是开放合作。

沪江网与很多细分领域的教育公司都有合作,一些传统的培训机构和创业公司听说在线教育来了都很关心,却不知道从何下手。沪江网希望整合资源,对接这些创业公司和传统机构的需求,扶植行业伙伴共同拥抱在线教育。手握近8000万会员用户的沪江网并不担心帮助合作伙伴会对自身的教学内容构成冲击,于杰表示:“这一点在我们做出向平台转型的决定时就已经想清楚了,我们可以在沪江网的平台上发布合作伙伴的教学内容,如果用户觉得好,自然会愿意消费,这对于我们合作伙伴来说是双赢的。”

2012年,沪江网的营收已经超过亿元,其中网校业务占总营收40%,电商业务和广告收入分别占40%和20%。2013年3月,它完成了约2000万美元的B轮融资,创下在线教育领域近年来最大单笔融资纪录,上市也被提上日程。教育不同于其他事情,不能太急。所以,当在线教育的风刮起,他们依然没有跑太快。用于杰的话说,这是件要长期投入的事。(来自:芭莎男士)

netease 本文来源:齐鲁网 责任编辑:王晓易_NE0011
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