【探秘】植物也有“左右撇子”

2014-07-04 13:55:04 来源: 中工网(北京)
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生活中,人有“右撇子”和“左撇子”之分。据估算,左撇子约占总人口的十分之一。

动物中也有“左右撇子”。科学家发现,猫、狗、鹦鹉、甚至鱼都像人一样会惯用左手或右手。通过对42只宠物猫的观察,科学家发现雌性猫通常惯用“右手”,而雄猫则多是“左撇子”。鹦鹉习惯用特定的爪子捡拾物体;大多数蟾蜍惯用“右手”;鱼在躲避天敌时也会有向左或向右的习惯;甚至连驼背鲸在进食时也倾向用右颚,狗在放松的时候会向右摆尾巴,而焦虑不安的时候则会向左摆。

有趣的是,生物学家经过研究发现,植物也有“左右撇子”,它们的叶、花、果、根、茎能向右或左旋转。如同右撇子的人右手发育强壮有力那样,右撇子植物的右边叶子生长也强壮,左边则相对差些。

锦葵和菜豆是植物中左撇子的典型例子。生物学家发现,锦葵的左旋叶子是右旋叶子的4.6倍;菜豆的左旋叶子则是右旋叶子的2.3倍。与此相反,大麦和小麦都是右撇子,大麦的右旋叶子是左旋的17.5倍。

有些植物的花萼同样有“左右撇子”。攀援植物的“左右性”更明显,因为它们清楚地分为“向左旋转”和“向右旋转”两种类型。多数藤本植物的茎蔓是右旋的,如我们常见的牵牛花、扁豆、猕猴桃、葛藤等等。左旋的藤蔓植物相对少得多,如昆明鸡血藤、木兰科五味子、桑科啤花等。生物学家达尔文对这类藤本植物进行过研究,发现42种攀援植物中,有11种是左撇子。

也有一些无左右之分显“中立”的藤本植物,如凌霄花、扁担藤、三叶地锦、长春花、爬山虎、常春藤、葡萄等,这些没有方向性的攀援植物随机地向上爬,一会儿左撇子一会儿又是右撇子。有一种叫新西兰绶草的植物也有两种不同的旋向,有的左旋,有的右旋。而且,这些植物基本是从一个植株上生出来的。

有些植物对自己的“撇劲”特别较真。你若把右撇子植物喇叭花蔓强行左旋缠绕,不用多久,它又会自动恢复右撇子。

还有一个有趣的现象是,不少植物所结豆荚成熟爆裂后豆荚皮呈螺旋形,同样有的左旋有的右旋。不过,它与整个植株的旋向并不一定相同。

植物为什么具在“左右撇子”之分呢?科学家分析,这跟阳光的方向有极大关系。有些攀援植物具有强大的驱光性,哪里光照强烈,便朝哪边生长。还有,它跟土壤中的营养不对称性也有千丝万缕的联系。比如左边的营养旺盛,左边的植株部位便要生长茂盛一些,久而久之,便形成了左撇子。

不过,对于那些肥力相当却依然“撇劲”十足的植物,如今还是一个谜,有待科学家进一步去探索。(翟禄)

netease 本文来源:中工网 责任编辑:王晓易_NE0011
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