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斯坦福大学还原华工形象唤醒共同历史记忆

2014-05-26 14:30:56 来源: 海外网 举报
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1919年5月10日,8位铺设最后一根铁轨的华工中的3名幸存者,被邀请出席美国跨州铁路合龙50周年纪念庆典。加州铁路博物馆提供

斯坦福大学北美铁路华工研究工程负责人张少书教授(右三)、费雪金教授(右四),助理主任希尔顿教授(右二)接受了南方日报的采访。 赵杨 摄

“我们想纠正一个历史错误,中央太平洋铁路不是斯坦福一个人修的,而主要是华人修的。”斯坦福大学北美铁路华工研究工程负责人张少书教授对南方日报记者说,不能让这些修建美国太平洋铁路的华工继续成为历史的“隐形人”。

从2012年开始,斯坦福大学北美铁路华工研究工程将美国、新加坡和中国大陆、香港、台湾等地相关机构的研究力量进行整合,通过铁路华工后裔口述史、旧报纸、历史档案的搜集以及考古发现,一点一点地还原华工工作生活的细节。该研究工程的另一位负责人费雪金教授(Shelley Fisher Fishkin)说:“我们想通过这一工作告诉中美两国人民:以前也好现在也罢,中国对于美国一直都非常重要!”

  还原华工工作生活细节

张少书教授说,他第一次参观斯坦福大学博物馆时,看到了斯坦福先生站在太平洋铁路合龙仪式上的照片,图片说明写道:“这条铁路是斯坦福先生所修。”“难道这是他一个人修的?”他感到不解。他告诉我们,北美铁路华工研究工程就是为了纠正这个错误,让中美两国人民都知道铁路华工的故事。

目前,广东的中山大学、暨南大学和五邑大学三所学校参与了该研究工程。经过两年的研究,该工程已寻找到了当年铁路华工曾经使用过的饭碗、衣物等物件,并根据美国海关进口中国物品的档案资料、数所美国华人会馆的历史资料以及华人后裔的口述史,了解到当年铁路华工工作和生活的细节。

根据研究发现,华人的伙食比较清淡,是典型的粤菜。他们曾经吃过豆腐、面条、海带等,每餐都需要蔬菜,而且爱吃水果。华工喜欢喝煮沸了的水以及茶。让同一工地的爱尔兰劳工不能理解的是“华工每天都要洗澡。”由于华人喜欢喝茶、爱尔兰劳工喜欢喝威士忌,所以有一位西方学者曾比喻说,“太平洋铁路是由茶和威士忌建成的!”费雪金教授说,“不过,应该加上一句‘主要是由茶建成的’。”

当时,白人劳工的食宿、医疗费用都是由铁路公司支付,而华人则要自己出钱雇人买菜做饭,甚至自购劳作工具,还要聘请华人医生为他们看病。当时有6所华人会馆会参与组织华工,为他们购买往来的船票。如果有华工不幸过世,会馆会安排将其尸骨运回。“当然,有很多华工的尸骨至今没有找到。”该工程的助理主任希尔顿教授(Hilton Obenzinger)说,“华工团体像一个组织有效的军队,自我管理,并且工作成效出众,曾一天铺出10公里铁轨。”

张少书教授告诉记者,他们近期将会把这些研究成果——共15-20篇文章——刊登在美国学术期刊上,并会把该系列成果的摘要译成中文。

  广泛寻找华工后裔

张少书教授告诉记者,他们搜集了中央太平洋铁路公司的华人劳工工资单,发现了几百个华工的名字。但这只占很小一部分,正因为不是所有华工的名字都记录在案,所以寻找华工以及其后人颇为艰难。目前,通过向华人会馆、历史协会了解等方式,该研究工程已经搜集到了50位铁路华工后裔的姓名,但是仅找到20位后裔进行了采访。

他们发现,大多数的后裔仅仅是听说其先辈当过铁路华工而已,只有个别人知道一些祖辈口口相传下来的细节。一位铁路华工后裔说,他曾祖父在抵达美国之前便已经懂英语,所以在修筑铁路的工地上充当翻译。还有一位铁路华工后裔告诉他们,自己的祖辈在12岁时就来到建设工地。这说明铁路华工中,有的还未成年。

费雪金教授说,他们希望找到更多的铁路华工后裔,因此刚刚设计了一份“问卷调查表”,放在“北美太平洋铁路华工研究工程”的官方网站(http://www.stanford.edu/group/chineserailroad/cgi-bin/wordpress)。她还嘱托记者,如果有铁路华工后裔看了南方日报近期推出的系列报道,愿意分享其祖辈的历史,可以协助其与该研究工程的负责人联系。

(责编:赵军)

netease 本文来源:海外网 责任编辑:王晓易_NE0011
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