七百年前的天后宫(图)

2013-12-28 08:27:00 来源: 天津网-天津日报(天津)
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七百年前的天后宫(图)

  2009年,国家邮政局曾发行过一套《京杭大运河》特种邮票,在大运河沿线选择了与京杭运河有关的七个文化遗存,天津天后宫榜上有名。天津人早已习惯了天后宫在天津民俗文化中所扮演的角色,热热闹闹的皇会,亦真亦假的拴娃娃,似乎就是天后宫的本来面目。但这套邮票提醒了我们,天后宫与大运河之间曾有深厚的渊源。现在我们不妨来一次穿越,回到元朝,去追寻七百年前的天后宫。

  妈祖信仰早在宋朝就已经很普遍,并且为朝廷所承认,但直到元初还只限于南方,尤其是其发源地福建地区。为什么远在北方的天津天后宫会受到如此重视呢?这还要从元代的漕运说起。

  元代至元年间,元政府在隋运河的基础上凿成了贯通南北的京杭大运河,来自江南富庶之地的漕粮可以沿运河直达北京。此后又将河运全部改为海运,但仍要从大沽口进入海河(当时称为“界河”),至三岔河口转入北运河进京。无论是海运还是河运,三岔河口都是一个重要的转运和仓储基地。三岔河口地区由此成为漕运的枢纽。

  那个时候,运粮的船舶与船户、水手,大都来自江南。大海风涛险恶,在航海技术尚不发达的元代,是令人恐惧的地方。即便是河漕阶段在大运河上航行,两千多里的航程,大半年的往返时间,穿行在大江大湖之间的旅途也是危险重重。所以这些船户水手早就养成了“不拜神仙不上船”的习惯,而他们普遍信仰的神仙,自然非妈祖莫属。为了安抚这些漕运人员,忽必烈敕封妈祖为“护国明著灵惠协正善庆显济天妃”,此后又多次加封,并在漕运沿线建了很多天妃宫。天津建有两座规模较大的天妃宫,一座位于大直沽,另一座就建在了三岔河口。

  三岔河口天妃宫对漕运人员来说有着特殊的重要性。漕船北上时这里是终点,他们要到天妃宫里来感谢还愿;海船转为河船之后,这里又成为起点,他们要祈求妈祖保佑一路平安。成书于明末清初的《天妃显圣录》中,记载了天历元年(1328年)漕船在海中的一次遇险。这年夏天,海道运粮万户府分司押运漕粮,到了海中遇到飓风,巨浪滔天,七日夜不止,船眼看就要翻覆。船上的人们竞相哀号,大声祈求妈祖保佑。正在这时,只见一神灵自空中而降,光辉夺目,将日暮时分的海面照耀得如同白昼。翻滚的波涛顿时平静下来,自此风平浪静,漕船顺利抵达直沽。元文宗知道后,立刻派遣翰林、国史院学士普颜实理钦携带御香,前往三岔河口天妃宫致祭。

  一年以后,元政府派出了担负有特殊使命的使臣。他们从京城出发,一路往南,最后到达泉州。他们作为特使,在沿途经过的15座天妃宫中,代表皇帝进行祭祀。三岔河口天妃宫荣列祭祀名单的首位。八月一日,特使在直沽天妃宫中宣读了皇帝祭文,头两句就是:“国家以漕运为重事,海漕以神力为司命”,将妈祖和漕运这一国家重事联系起来,也就是把妈祖和国家命运联系了起来。至正九年,妈祖巡回祭祀的特使由翰林学士张翥和直省舍人彭贯担任。他们的第一站,仍然是三岔河口的天妃宫。在这里,他们在地方官的陪同下为妈祖献上羊和酒作为祭品,并手持皇帝赐予的金幡、银锭,向妈祖焚香祭拜,口中朗诵着祝文。


  元代运河漕运停止后,运河并没有废弃不用。相反,随着漕粮数量的增加,北运河更加繁忙了。元代诗人王懋德在《直沽》诗里描写道:“东吴转海输粳稻,一夕潮来集万船”,“万船”虽有夸张,却是对当时漕运盛况的真实再现,天津两座天妃宫的香火达到了鼎盛。这时候的运河商业运输也已经发展起来。西南的川陕,东南的吴楚,都有商船由运河向大都航行。这些商船也会在三岔河口停泊,货物卸载或转船,商人们上岸到天妃宫祈求保佑。天妃宫附近地区由此成为商业贸易的场所,到了明代中期,三岔河口天妃宫前形成南、北二集,并称为宫前集,逢初一、十一、二十一日行集。这里成为天津最早的商业中心之一。

  明初也实行海运,但永乐十三年就全部改为河运。清朝则只在道光年间试行过两次海运,漕粮运输主要依靠大运河,三岔河口天妃宫香火更加旺盛,并且一直列入官方祀典,享受春秋两祭。清康熙年间,妈祖被敕封为“天后”,天妃宫因此又被称为天后宫。那个时候天后宫还是很热闹的。但天后宫里的神却慢慢多了起来,由“安澜利济、海晏翕流”变成了“三津福主、赞善敷慈”,天后宫承载了更多民俗功能,护佑海运的功能,则逐渐被大沽口海神庙等其他庙宇替代了。

  作者:吉朋辉

netease 本文来源:天津网-天津日报 责任编辑:王晓易_NE0011
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