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全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

2011-11-14 09:28:58 来源: 光明网 举报
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全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

“霍比特人”骨骼化石

据美国MSNBC网站报道,化石是亿万年来存留在地壳中的古生物遗骸。通过分析各种化石,科学家们可以推断出远古时代自然环境的变化,以及生物的进化历史等。从某种意义上说,化石就是一部记录地球生物亿万年来不断演化的史书。

以下是近年来考古发现的八大最著名化石遗迹:

1、尼日尔发现2.5亿年前的鳄鱼化石

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

尼日尔发现2.5亿年前的鳄鱼化石

2005年4月,科学家们在尼日尔的沙漠地带发现了距今2.5亿年的古代两栖类动物化石,这些与鳄鱼样子相似的化石向人们揭示了两种新类型的古代两栖类动物。这些古代鳄鱼的头骨化石显示,它们与其它生活在二迭纪时期2.9亿年前至2.48亿年前之间的任何动物都不同。对此,美国纽约骨骼治疗学学院的古生物学家克里斯汀-希德博士表示:“它们属于一种科学家认为在这之前早就已经灭绝了的动物群。我们的研究突出了气候和陆地上生命进化的交互作用。”大约在2.5亿年前,地球上很多陆地板块融合在一起形成了一个巨大的陆地,被称为泛古陆。科学家们曾经认为,和这次发现的两栖类动物相同种类的动物那个时候已经存在,并且已广泛分布在这个大陆上了,但这次新发现的化石却完全不同。

2、印尼发现1.8万年前古人类化石

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

印尼发现1.8万年前古人类化石

2004年,由印尼考古学研究中心教授拉迪恩-苏约诺和新英格兰大学教授麦克-莫伍德领导的小组,在印度尼西亚一个偏僻岛屿上发现一副人骨架化石。这一突破性发现可能将改写人类进化史。这副几乎完整的女性骨架化石仅有3英尺高(与3岁幼童一般高),年龄在30岁左右,并且有着人类的脸孔。这副骨架包括头骨、下颚骨、盆骨和腿骨,已经有1.8万年历史,它为爪哇东部一个已经消失部落的存在性提供了证据。这个由“小矮人”统治的部落人群与科莫多巨蜥和另外一种蜥蜴生活在一起。他们用小而灵巧的手打造石头工具,以猎杀体形矮小的象为生,他们用火烤象肉,将竹子捆绑在一起,做成竹筏,并且有可能使用语言。这个伟大的发现证明,在人类大家庭中,还有着一个不为人知的新种类小旁支。这种身材矮小的新种类人群将打破“现代人的唯一性”的观点,并且证明除了现代人类之外,还有一些其他种类的人生活在有记载的历史中。

3、北极发现热带海龟化石

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

北极发现热带海龟化石

科学家们在北极发现了罕见的热带海龟化石,这一发现证实了在数千万年前北极有着较高的气温,这块化石也揭示了热带海龟为了一个温暖的生存环境沿着北极到亚洲的湖泊、河流迁徙至温暖的亚洲热带地区。2006年,来自罗切斯特大学远征探险科考队在北极的阿克塞尔海伯格岛地区发现了这块化石,这座岛屿到处都是脊椎动物的化石,其中包括海龟化石、鳄鱼化石、鱼类化石以及其它各种各样奇怪事物。这块化石保存得相当完整,并且龟壳非常大,有30厘米宽,这种海龟属于大白尼蒂科海龟,研究人员称它为乌戈(Hugo)。乌戈是一种热带海龟,只适于温暖的地区生长,现在冰冷的北极是完全不适合这种海龟生长。然而,在9500万年以前的白垩纪时代,北极却象一个温室一样暖和。这具化石不仅显示了古代亚洲海龟迁徙的新路线,也说明了这些迁移之日可追溯到1千多万年以前。

4、德国发现3000万年前蜂雀化石

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

德国发现3000万年前蜂雀化石

2004年,德国法兰克福森肯贝格研究所的昆虫学家格拉德-迈尔宣布,他们在德国海德堡南部的弗劳恩维尔地方,发现了生活在3000万年前的蜂雀的化石,研究者把它称为“蜂雀的出人意料的欧洲变种”。这个发现之所以出人意料,首先是因为最古老的蜂雀化石以前只是在南美洲发现,而且它们的年龄不过大约100万年,而在德国发现的蜂雀化石不仅是欧洲唯一的,而且其历史长达3000万年,这是人们没有预料的。其次,相对说来,蜂雀生活在较为温暖的区域,而德国是个偏冷的地区,恰恰在德国发现蜂雀生活,这也是出人意料。第三,这次发现的化石显示,这种数千万年前的蜂雀在结构上竟然与它们目前的后代基本一样,“这实在让人无法不感到惊奇”。

5、巴哈马发现巨型单细胞动物化石

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

巴哈马发现巨型单细胞动物化石

图中显示的是巴哈巴群岛海岸附近的一只巨型单细胞动物。当它沿着海底向前缓慢滚动时,会留下一条痕迹。这一发现也推翻了此前关于到底是何种动物在18亿年前的海底留下了如此相似痕迹的结论。长期以来,科学家们一直认为,只有左右均匀对称的多细胞动物才有可能留下这种化石痕迹。如果真是这种说法的话,那么这就意味着在寒武纪生物大爆发之前就已经出现多细胞生命形式。寒武纪生物大爆发指的是大约5.5亿年之前的一个生物快速进化和多样化的时期。这项新的发现表明,一些巨型单细胞原生生物,如Gromia sphaerica也同样可以产生化石痕迹。

6、中国发现世界最大似鸟恐龙化石

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

中国发现世界最大似鸟恐龙化石

2007年6月,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所正式对外宣布,经过中国科学院和内蒙古自治区国土资源部门学者长达两年时间的确认,2005年在中国内蒙二连浩特市上白垩统二连组地层中发现的一具巨型兽脚类恐龙化石,被认定为当今世界上最大、罕见的似鸟恐龙化石。这具被命名为“二连巨盗龙”的恐龙化石,体长约8米,站立高度超过5米,体重大约为1400公斤,体形可与世界著名的暴龙类相比。专家认为,“二连巨盗龙”具有许多与鸟类相似的特征,这一新的重大研究成果,极大地丰富了人类对恐龙向鸟类演化过程的认识。对于新发现的这一恐龙种类,专家称其为“世界上最大的长羽毛、有喙但没有牙齿的最大型似鸟恐龙”。专家们表示,一般的似鸟恐龙个体较小,多数体重在几公斤左右,有的甚至还不足一公斤,但“二连巨盗龙”的体重可达1400公斤,是一般似鸟恐龙的数百倍,因为称其为“当今世界最大的似鸟恐龙”毫不过分。

7、澳洲发现3.8亿年前会爬行鱼类化石

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

澳洲发现3.8亿年前会爬行鱼类化石

2006年10月,考古学家们在澳大利亚西部地区发现了一块古代的鱼化石,这块化石可谓与众不同,科学家们将这种鱼命名为“Gogonasus”。考古学家们介绍称,这块鱼化石为研究脊椎动物的进化过程提供了新的线索,它的发现将改写近百年来没有没人质疑过的陆地哺乳动物的进化过程。研究小组的负责人、维多利亚博物馆馆长约翰-劳尔博士说,他们在研究中发现这一3.8亿年前的化石显示近百年来没有人怀疑过的陆地哺乳动物进化史存在着错误。弗特兹哥亚特称,从这块化石上看,这种生活在3.8亿年前的鱼类的头部有一个大洞,可能是用来呼吸的,同时鱼身体的前部还有两个非常强壮的鱼鳍,鱼鳍的周围生长的尺骨、肱骨及桡骨,这种结构与人类手臂的骨架结构非常相似。这意味着人们可以通过这块化石寻找到关于陆地四脚哺乳动物进行过程的新的线索或者证据,改写陆地哺乳动物的进化史。

8、洛杉矶发现完整的猛犸象化石

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

洛杉矶发现完整的猛犸象化石

2009年2月,考古学家们在美国洛杉矶市中心一个废旧停车场下发现的一处化石坑,这是迄今为止世界最大的冰川时代化石坑。这一考古发现被称为“23工程”,因为装这些化石需要23个巨大的箱子。这些出土化石包括哺乳动物化石和小动物化石,包括龟、蜗牛和昆虫。最重要的是,科学家们还另外发现了一具保存完好的哥伦布猛犸象化石,他们给它取名为“Zed”。一番仔细检查后他们发现Zed的完整度为80%,还发现它的关节患过关节炎,有几根肋骨断后重新愈合,这说明它曾经受过重伤。参与发掘工作的考古学家斯莫说,“从现场的遗留的痕迹来看,Zed好像曾经过着非常艰苦的生活。”一些没参与这一发现的科学家称,这是自一个世纪之前在拉布雷亚沥青坑第一次出土化石之后的首次重要化石发现。(新浪刘妍)

  史前巨战:遗骨表明洞狮曾以洞熊为食(图)

正在床上酣睡,一只巨型的洞熊睁开眼睛,警惕着入侵者。它站起来,有着400公斤的庞大身躯,露出牙齿。在它面前是一只相当体积的洞狮。它是洞熊的死敌。这样的故事在科学家的研究中可能已经不是想象。

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

研究发现,新的证据表明,这样巨大的战争发生晚更新世时代的中欧洞穴中,距今大约11500年前。在德国和罗马尼亚挖掘洞穴时,科学家发现了已经灭绝的物种 大量洞熊的骨头,比今天的大灰熊要大得多。它们遗留在洞穴里的骨头、爪痕都生动地表明它们曾经怎样在此生活过。

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

洞熊骨架

更重要的是,研究者还发现了洞熊的天敌 更新世时代的洞狮的惊人的骨头。它们的体积比现今的非洲狮要大25%,本身是一种食肉动物,可能曾经以洞熊为食。

这两种庞然大物之间的战争细节已经被古生物学家Diedrich博士在德国哈雷的Paleologic上公布。

他告诉BBC:“我们找到了令人振奋的东西,洞熊的巢穴仍然有骨头保存,能够清楚的显示它是被大型食肉动物吃掉的。”

在Ichnos杂志上,他描述了一个新的调查结果:在中部欧洲的罗马尼亚西部喀尔巴阡山脉的洞熊巢穴。

通过广泛的调查,Diedrich博士发现了数以万计的洞熊骨头,包括从幼崽到老年的几代。

科学家发现了几百个洞熊的足印,在墙上抓挠的痕迹,甚至有洞熊挖来冬眠的巢穴。保存完好的脚印是罕见的,他们可以帮助建立了山洞的行为相比,现代熊棕熊或黑熊

完好保存的足印非常罕见,能够帮助科学家将它们和现代棕熊、黑熊的行为相比较。

例如,洞熊拥有比现代同类大的脚印,但是却有短的爪子。

这些可能反应出洞熊和黑熊一样有着钝的爪子,是食草性的。相反,棕熊是杂食性的,有锐利的爪子,捕食小动物和鱼类。

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洞狮骨架

洞熊杀手

但是最令人感兴趣的是洞熊和相同体积的洞狮之间的战斗。三副洞狮的骨架在罗马尼亚的Ursilor洞穴800米深处被发现。

猎人变成受害者

支持这一想法的是在Zoolithen洞穴(在德国)中发现的两块洞熊骨头,上面有狮子牙齿的痕迹。

但是仍然有一些洞狮在战斗中输给了洞熊。作为食草动物,洞熊应该不会去清理被杀死的洞狮的尸体。或者说,它们也可能是将洞狮踩踏在自己的洞穴中,留下了我们今天能够看到这场壮观战斗的证据。(光明网科技编译/王靖媛)

  古生物学家称“恐龙没有灭绝” 已进化成鸟类

全球8大著名化石遗迹:尼日尔2.5亿年前鳄鱼化石

热河翼龙

东方网裘颖琼、曹磊“恐龙科普知识走进华东大型巡讲活动”首站来到了上海科技馆,为100对亲子家庭揭开恐龙的神秘面纱。面对台下的恐龙发烧友们,著名古生物学家徐星博士表示,“恐龙其实并没有灭绝。”此话一出,台下的观众顿时交头接耳,热议不断。

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始祖鸟Archaeopteryx(柏林标本)

徐星表示,从长相奇特的北票龙,到被誉为和始祖鸟一样重要的小盗龙,从长有四个翅膀的近鸟龙,到隐藏着鸟类翅膀的泥潭龙,这些发现于中国的各种恐龙化石告诉我们,在大约1.6亿年前,一种小型恐龙变成了第一只鸟,经过亿万年的演化,最终形成了今天生存在地球上的鸟类大家族。“我们可以确信无疑地说,恐龙的一支离开了大地,占据了广阔的天空,躲过了6500万年前的那场大灾难。从这个意义上讲,恐龙从来没有灭绝,它们的后裔依然生存在我们的身边。”

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翼手龙Pterodactylus kochi

为了印证恐龙就是鸟类的祖先类群,科学家们比对了恐龙与鸟类的骨骼,并为两者做了“DNA亲子鉴定”,结果证明两者的相似度很高。此外,一些恐龙用身体孵蛋、喜欢在睡觉时将头埋入翅膀等行为,也与鸟类行为相似。这让科学家们们更加肯定,两者有着“人类和大猩猩”类似的关系。

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树栖翼龙

提起恐龙,很多人都会想到“霸道凶猛”这个形容词。徐星对此表示,恐龙其实并不是一个“霸权主义者”,很多科学家发现,恐龙也曾面临资源紧张、没有房子住的阶段,直到后来“物竞天择”,许多物种开始逐渐灭绝,这才让恐龙有了“可乘之机”。因此,在徐星看来,恐龙其实只是个“机会主义者”。

据悉,“恐龙科普知识走进华东大型巡讲活动”还将前往杭州、南京、合肥、常州、南通等华东各大城市。(东方网)

netease 本文来源:光明网 责任编辑:王晓易_NE0011
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