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美国航空周刊2008年度人物:钱学森

2009-10-31 17:19:13 来源: 网易探索(广州) 跟贴 0 手机看新闻

核心提示:2008年,钱学森被授予美国《航空周刊与太空技术》年度人物。航空周刊评价说,作为新中国科学和工业的奠基人之一,钱学森扮演了无可替代的重要角色,从1956年开始,他几乎是从无到有的创造了这一切。

美国航空周刊2008年度人物:钱学森

中国跻身世界航天第一梯队是2007年航天领域最大的事件,因为其提早四年成为实现载人航天的精英国家俱乐部的第三个成员。但在这一年,中国还取得了两项更令人瞩目的成就,足以证明其在世界航天领域的重要地位。

2008年1月,中国用地基导弹摧毁了一颗报废的气象卫星。10月,中国开始了行星际探测,把一颗科学探测期送到了月球。

奠定这一切成就的是一位天才科学家,在二十世纪四十年代曾经为美军的顶级火箭项目工作,并且对加州理工大学的喷气推进实验室的建立作出了很大贡献。在那之后,由于一个非常缺乏远见的举动,美国把这个人连同其所有知识和他掌握的美国的秘密交还给了中国。麦卡锡主义的盛行,使得这位科学家被指控为共产党员,从而被驱逐出境。

这个人就是钱学森,后来他成为了中国的航天计划之父。

卫星摧毁(Asat)试验证明了中国的能力:基于高级传感器的跟踪和精确弹道控制的技术,而这种技术以前只属于美国和俄国。

摧毁卫星的弹头由弹道导弹发射,几乎迎面拦截目标卫星,由于其极高的相对速度,使得试验的难度加倍,但同时也证明了中国空间技术的巨大进步。2007年中国的空间项目开始于一次壮观的爆炸,其结束则和平得多,但仍然引人注目:这个国家成为第一个向月球轨道发射探测器的发展中国家。嫦娥一号飞船本身并不是这次成就的焦点,它只是基于中国已经发展了数年的通讯卫星。真正引人瞩目的是中国在轨道跟踪,遥测和控制技术方面的巨大进步,这些都是深空探测必须的。卫星拦截试验已经说明,中国的空间位于世界前沿。

“钱学森成为我们的年度人物并不是由于其亲自领导取得了这些成就。已经96岁高龄并且身体状况并不太好,他已经很多年不在中国空间项目中活动。然而,正是他,作为新中国科学和工业的奠基人之一,扮演了无可替代的重要角色。从1956年开始,他几乎是从无到有的创造了这一切。在那个年代,他的中国同行对火箭的喷气推进知之甚少。他的个人藏书是一笔宝贵的资源,在他的第一个研究所中,只有一台电话。 ”

“首先我们认识到最迫切的问题是培养新人,而不是立刻开始独立研究”,后来他写到。幸运的是,那些年苏联提供了巨大的帮助。

美国作家张纯如1995年的传记《蚕丝》仍然是了解钱学森的首选。在书中写到:正是他做出了开创性的工作,克服了一个又一个困难,造出了中国最早的导弹,第一颗卫星,导弹跟踪和遥感控制系统,以及并不知名的蚕式反舰导弹。

“也正是他帮助国家把系统工程变成了一门科学,通过制定一整套管理结构来最小化各级专家之间沟通产生的混淆和官僚主义。”由于钱学森的作用,中国人由拷贝苏联的R-2导弹(其本身也是二战时德国V-2火箭的发展),到制造一系列逐渐大型的火箭,包括东风4弹道导弹,其三级航天发射版本,长征一号,在1970年把中国第一颗人造卫星送入轨道。嫦娥由长征3A发射,是东风5型火箭的发展,其研究早在1965年就开始了。

“他是我国空间科学之父,”中国月球计划总指挥,栾恩杰曾经这样告诉美国记者Michael Cabbage。“很难说没有他我们会是什么样子。”

钱学森如何从美国回国的故事已经被讲了无数次,但这确实是一个有趣的故事,在中国空间科学又迈出一大步时是值得再讲一讲的。

钱学森生于1911年,是中国大清帝国的最后一段日子。23岁时获得奖学金资助到美国麻省理工学院学习航天工程。由于对理论的热爱甚于MIT重视的实践,很快他就转学到了加州理工,从此开始了成为美国顶级火箭科学家的道路。

当他的祖国正在遭受军阀割据,日本入侵和内战的煎熬时,钱学森成为了加州理工古根海姆航空中心主任,匈牙利裔美籍工程师和物理学家冯.卡门的得意弟子。二十多岁年纪,钱学森已经开始参与导弹试验,而这个领域在三十年代末期还没有得到足够重视。

但是从1939年起美国空军确实开始重视这个领域,他们交给加州理工任务让其研制火箭帮助轰炸机起飞。喷气辅助起飞也叫JATO,看起来很简单。为了使其工作研究团队日夜和助推燃料及燃烧稳定性等问题战斗,从而使得火箭科学成为这一系列顶级技术挑战的负产品。1943年德国火箭研究活动的发现加速了美国的工作,在加州理工,成立了喷气推进实验室,钱学森作为一个部门领导,成功研制了Private A,美国第一个固体燃料火箭。

推动钱学森在美国军方科技中取得如此高度的是由于对喷气推进,包括火箭潜力的日益重视。在三十年代末还几乎被忽略的一门技术,在1944年由于二战的需要获得了长足的发展。1945年初,钱学森在五角大楼已经有很高的保密级别,对这一技术在全国范围的发展做出评估并且论证其潜在的军事发展。

在二战末,作为美国导弹技术组的一个成员,他审问了冯.布劳恩。没有人能够想到未来美国空间项目之父竟然被未来中国空间项目之父审问。

冯.卡门为钱学森进入科学顾问委员会做担保,向美国空军做出建议。“在36岁年纪,他已经被公认为一个天才,在高速空气动力学和喷气推进领域做出了巨大贡献,”冯.卡门后来写到,对当时的举动做出了解释。

然而他的美国生涯突然结束了。1950年,麦卡锡疯狂反击所谓的对美国政府的共产主义大范围渗透,并且由于中国的由共产党执政,当权者撤销了钱学森的安全等级。

张纯如写到美国移民局对于钱学森是共产党员的指控没有任何具体证据,但是政府确实有一些证据,虽然它们远远称不上确凿。并且美国发现其自身和钱学森的状态确实很尴尬。当中国和美国是同盟时,他的爱国表现不会对美国造成一点伤害。但是现在中国变成了敌人,让他知道更多美国的秘密是不是一个明知的选择?也许。那时他正在申请加入美国籍。

对于这些很明显的侮辱,钱学森首先用试图回国作为对撤销其安全等级的回应,但是这一行为被美国政府阻止,他们试图把他的只是保留在美国国内。后来两边都改变了主意。移民局打算驱逐他,而不顾其他机构的恐惧,而钱学森试图留下来,很明显是为了恢复自己的名誉。钱学森的举动几乎肯定地证实了事实上他对为中国工作并不感兴趣。在那时他最好的选择就是带着他的经验和美国的秘密回国,没有安全级别,在美国他为中国取得不了什么信息。

“这是这个国家所做过的最愚蠢的事,”美国海军次长说,他曾经努力使钱学森留在美国。“即使我是共产党他也不会是,但我们还是让他走了。”

在钱学森的案子上移民局官司赢了,但是政府还是很犹豫是否送他回去。几年地狱般的生活之后,这位科学家自己决定回国并且向中国政府寻求帮助,而后者和美国政府以抗美援朝的战俘为筹码达成协议。

中国,当然很高兴他回来,他们像欢迎英雄一样迎接他的到来。

他不情愿回国的举动很难被称为爱国行为,可是这点在那时,甚至现在仍然被中国官方历史所忽略。最近的2003年,当新华社回顾他的故事时,仍然温情地说:“1955年,新中国成立六年之时,钱学森终于回到了祖国。”

现在看来送钱学森回国的恐惧被夸大了。首先,他掌握的秘密在其回国时已经过时了五年,而那时正是技术快速发展的时期。第二,没有任何科学家或者工程师可以掌握空间探测器或者导弹的全部知识。所以他只能是一个领导者,而不是一个可以独立制造导弹的人。确实,他的角色是中国空间项目的领导者。并且,张纯如写到许多情况下他总是告诉有问题的同志他们需要的技术答案已经发表了,需要做的只是查阅正确的书籍,往往是美国出版的。

但是如果现在中国是美国的战略对手,他的成就比以往任何时候都重要,特别是中国的经济正在飞速崛起并且日益成为世界舞台的中心。这位老人仍在贡献者他的力量。

(本文来源:网易探索 ) 小院

点击进入>>钱学森逝世

  • 钱学森追悼会举行 胡锦涛江泽民等前往送别
  • 据了解,追悼会约在10点左右开始向公众开放。早晨六七点钟,就有很多民众自发赶到这里,向这位科学巨星作最后的告别。

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