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印度核潜艇研制内幕 36年梦想有望今年实现

2008-01-03 15:56:15 来源: 国际展望
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(导语)ATV是一型攻击核潜艇。其装备6具533毫米鱼雷管,可携带30枚鱼雷、水雷或巡航导弹;通过在“萨加里卡”巡航导弹上加装核战斗部,ATV将使印度海军具备对1000公里外目标的有限核威慑能力。

2007年9月8日,印度前原子能委员会主席艾扬格在孟买举行的一个有关印美民用核技术协作的辩论会上,首次证实印度正在秘密进行核潜艇研发:“印度科学家有能力建设轻水反应堆,我们已在南部钦奈附近的卡尔帕卡姆建设了一个反应堆供核潜艇使用。”3天之后的9月11日,英国《卫报》又披露正在卡尔帕卡姆进行的浓缩铀反应堆项目,事实上是为了给印度首艘国产核潜艇提供动力。这两则消息再加上今年下水的传闻,让长期以来被严加保密、外界猜测不断的印度核潜艇逐渐浮出水面。

水下核梦想一波三折

印度的核动力海军梦到今年已经作了整整三十六个年头。这一切都得从1971年第三次印巴战争开始。在这次战争中,印度凭借陆海军优势对巴基斯坦节节进逼,美国为避免亲西方的巴基斯坦被过度削弱决定出面干预——下令第7舰队“企业”号核动力航母战斗群前往印度洋执行威慑任务。美军航母战斗群的巨大军事压力,让自认为是印度洋主人的印度海军深受刺激。为了日后有能力抗衡其他国家对本地区事务的干涉,战后时任总理的英迪拉·甘地在当年一次高级官员秘密会议上,命令海军部和原子能部论证核潜艇研制计划,由此也正式拉开了印度核潜艇研制的序幕。

1971年,巴巴原子研究中心(BARC)向英迪拉·甘地提交了第一份核潜艇论证文件——《核推进系统海上运用工程报告》。在综合考虑了当时国家战略需求和国际形势后,英迪拉·甘地做出重要批示:核潜艇要立足本国研制。同年底印度正式启动了项目核心——潜艇核动力系统的研制工作,并授权海军和BARC共同负责。印度人显然高估了自己的军事工业能力。要知道,当时世界上也只有美、苏、英、法几个工业大国有能力设计建造核潜艇。印度之前甚至连一艘护卫舰和常规潜艇都没独立造过,潜用反应堆的研制难度可想而知。经过5年艰苦攻关后BARC拿出了第一份反应堆设计方案,但是海军认为该方案存在原理缺陷,双方争论不休,研制工作几乎陷入停顿,无奈之下只能于当年12月暂停。

不过在次年,也就是1977年1月印度又恢复了潜用反应堆研制,BARC吸取上次的经验教训对方案做了较大修改,以钚作为燃料。但是在1978年1月,海军方面进行审查时却认为钚燃料分离困难、核芯周期不能满足要求,不适合用作核潜艇动力,建议采用浓缩铀作为燃料。而BARC的理由是印度当时缺乏铀浓缩设备且难以在短时间内取得突破,用浓缩铀会影响整个项目进程。双方为此针锋相对,核反应堆的研制于1978年4月被再次喊停。到1979年1月,BARC再一次将略作修改的反应堆方案呈交总理,由于此次没有事先同海军方面商议,得知消息的印度海军在仔细审查后认为这简直是在拿潜艇官兵的生命、甚至国家的未来命运作赌注为自己谋利,整个方案缺乏可行性、稳定性、可靠性。双方再一次闹得不可开交,研制工作第三次中断。

不过,虽然动力系统的开发困难重重,但是印度高层为了显示决心,并使整个项目不至于完全停摆,毅然在1978年决定秘密启动国产核潜艇建造计划,代号“先进技术艇”(ATV),由印度国防研究与发展局(DRDO)负责整体筹划。该计划是印度国防的最高秘密——它的档案文件只存一份,据印度媒体称全印度看过这份档案的包括总理、国防部长在内只有10多个人。

来自俄罗斯的曙光

虽然核潜艇项目于1978年正式立项,但在随后的10年间,由于不同机构的争论不休,研究资金的匮乏,ATV的建造计划从初期论证到投入有关研究并没有什么成果。特别是三次潜用核反应堆研制的失败,让印度海军高层失去了等待本国科学家成就的耐心和热情。在当时的国际背景下他们理所当然的想到了苏联“老大哥”,随后即提出以租借方式引进1艘核攻击潜艇,获取相关技术特别是动力系统的核心技术,从中学习借鉴核燃料的选择、处理以及压水反应堆小型化的经验。最初苏联迫于美国及印度周边国家的压力未就此事正面回应,不过答应可就核潜艇建造事宜提供相应技术援助。虽然这次引进核潜艇的设想没有能够成功,但是苏联的技术援助承诺也让印度重新看到了曙光。

1987年末,经过数年艰苦谈判,同时也考虑到当时国际战略利益的需要,苏联终于同意出租1艘670型查理-I级(C-I级)巡航导弹核潜艇给印度,租期3年。1988年2月,由红旗太平洋舰队抽调的C-I级首艇K-43号驶抵印度维沙卡帕特南海军基地,印度海军将其命名为“查库拉”号(印地语意为战神),舷号S-71。在3年租期内,印度海军高强度使用该艇,训练培养出了本国第一批核潜艇官兵。同时印度的工程人员对该艇进行了全面彻底的研究,大到整体布局、各舱室结构,小到紧急逃生出口和水下求救浮标,并绘出了图纸。除反应堆外,他们对重点部位都进行了拆卸照相(反应堆根据租借协议不得拆卸)。即使是动力系统印度也用各种方法取得了实测数据。通过这艘真实的核潜艇,印度技术专家们掌握了大量核潜艇构造原理与设计方法,获得了可谓至关重要的技术和资料数据。

1991年“查库拉”号租赁合同期满,印度政府在与苏联商讨续租事宜未果的情形下,果断调整了本国核潜艇设计方向,新的方案仿造C-I级,艇体、动力系统、武器系统、电子系统等分系统研制平行展开,并且国家财政也设立了专项资金,大大推进了计划进度。对C-I级潜艇的深入研究很快就让印度看到了回报。l994年,印度兴奋地向外界宣布完成ATV压水型反应堆的陆上试验,这也是印度首次公开承认自己的核潜艇研制计划。然而,老天好象仍然想考验印度人那根脆弱而又倔强的神经。随后的4年,困扰科研人员的反应堆小型化难题依旧像拦路虎一般横亘在眼前。同时艇体建造原计划于1997年开始,但由于反应堆设计滞后,连带使艇体建造也被推迟。印度于1998年第四次宣布暂停核潜艇计划,以等待“核潜艇用先进反应堆”取得进展。

万般无奈之下,印度人又习惯性的求助于俄罗斯。此时的俄罗斯正经历着苏联解体后的最困难时期。为了维持国内军事工业的生存,在印度方面丰厚利润回报吸引下,俄当局经过慎重考虑后决定出手相助。俄罗斯的介入让ATV反应堆峰回路转。1999年俄方帮助印度建成了位于迈索尔市BARC的铀浓缩工厂,并签署了1000兆瓦轻水反应堆技术合作协定,从2000年开始又陆续为印度提供了58吨铀浓缩材料,帮助印度在泰米尔-纳德邦的库丹库拉姆建造了4个反应堆。

2004年5月19日,英国《简氏防务周刊》(以下称简氏)援引印度一名高级官员的话称,来自俄罗斯的援助使DRDO和原子能部的科学家解决了反应堆所遇到的困难,这些困难曾经让计划延期长达数年。印度已经能够完成40-55兆瓦压水堆的小型化,ATV反应堆不久将在马德拉斯附近卡拉帕卡姆原子研究中心进行试验,预计该反应堆将驱动功率达10万马力的蒸汽轮机。当时对于这一报道印度官方没有发表任何评论,各部门三缄其口。下半年,印度新任国防部长慕克吉任命原海军物资司令部司令巴什宁少将接任项目主管,外界普遍认为这是印度重新启动核潜艇项目的标志。

向2007年下水冲刺

为了早日实现核潜艇之梦,印度政府对整个研制项目做了全面细致的分项规划,其中艇体建造主要由DRDO所属的海军科技实验室负责,该实验室位于维沙卡帕特南,除了海上工程和流体动力的研究外,还进行潜艇声纳的高级火控系统开发;导航、声纳、电子和战术火控系统由位于科钦造船厂的海军物理和海洋学实验室负责;反应堆及相关动力设备由原子能部负责;孟买的海军材料研究实验室负责防腐金属;海得拉巴的防务金属实验室为核潜艇提供特种合金钢、高压空气管和水管;英迪拉·甘地原子研究中心则试验由拉森-图布罗公司研制的驱动涡轮和螺旋桨。

2005年12月21日,印度海军内部人士对美国《防务新闻》说,海军、DRDO和BARC已经完成了ATV的3个重要模块,即推进系统、传动轴和鱼雷密封舱的研制和试验,海军下一步将把这3个模块安装到潜艇上。推进系统和传动轴由位于孟买的拉森-图布罗公司研制,BARC提供核技术,艇载设备则在DRDO的监督下研制。

2006年9月,印度重要报纸《印度教徒报》援引军方核科学家的话表示,由印度原子能部、DRDO、印度海军共同开发的100兆瓦反应堆于2004年10月在卡尔帕卡姆达到临界运行状态,现在该反应堆“已经完全投入运转”。与此同时,反应堆的小型化工作也“取得突破性进展”,目前核攻击潜艇艇壳正在东海岸维沙卡帕特南军港建造,包括小型反应堆在内的全套动力系统也正在建造当中。同年7月,慕克吉还视察了反应堆研制现场。

同时,印度政府除了强化与俄罗斯的合作关系外,还通过各种渠道与德国、以色列、法国等国家合作,集合各方力量突破核潜艇相关技术的研制难关。虽然该项目长期处于绝对保密状态,但ATV显然已经到了最后的冲刺阶段。2006年3月16日,时任印度国防部长安东尼在举行的关于ATV计划总结会上对其未来进程做出了“大体估计”,并称如果没有新的阻碍,2艘ATV艇中的第1艘将在2011-2012年服役。目前整个计划已经花费了1400亿卢比(约合32亿美元),超出成本预算30%,最终目标是在2025年前建造5艘核潜艇。

种种迹象显示,印度国产核潜艇的下水只剩下时间问题了。而据印度海军官员透露,ATV首艇的艇壳已经在维沙卡帕特南加紧建造,其他一些分系统目前也完成了地面测试,各系统的最终整合也将在维沙卡帕特南进行,计划2007年底下水,预计2008年试航,2009年正式服役,2010-2012年可正式形成作战能力。

性能评估

虽然《简氏》曾经报道说,ATV的总体设计参考了俄罗斯第四代多功能核潜艇北德文斯克级(955型),还有军事专家认为ATV参考了印度即将引进的阿库拉-II级(971M型)。但是综合各种因素,笔者认为,一方面由于印度自身的工业制造能力和技术水平所限,缺乏相应的流体力学研究基础,就算将阿库拉级或北德文斯克级核潜艇实物给印度,其也很难在短时间内掌握其中精髓;另一方面,俄罗斯从自身战略利益出发也不会将北德文斯克级这样最先进的核潜艇技术卖给印度,即使是技术含量稍逊的阿库拉级,其租借协议内容也肯定掣肘重重,印度海军既不可能得到完整版的阿库拉-II,也不可能随心所欲的使用该艇。因此,ATV的总体设计仍将主要以C-I级为基础,同时辅以俄制基洛级和德制209型常规潜艇的部分优点。

虫虫 本文来源:国际展望 责任编辑:王晓易_NE0011
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